In actie gezien: Call of Duty: Infinite Warfare

Knipsel
In actie gezien: Call of Duty: Infinite Warfare – Hoe je het ook opvat, de prijs voor meest vredelievende titel zal de nieuwe Call of Duty alvast niet winnen. Meer zelfs, als Infinity Ward het hoesje als kristallen bol zou gebruiken, zouden ze een eindeloze oorlog voorspellen, dreigend als een reusachtige donderwolk aan de horizon op een snikhete zomeravond. Veel goeds heeft ‘infinite warfare’ over de mensheid niet te vertellen, al betwijfelen we of een filosofische insteek en bijbehorende kritische reflectie op onze moderne maatschappij de bedoeling was van de ontwikkelaar. En toch kunnen we het niet helpen om er een vleugje zelfkritiek in te zien; een tijdelijke terugkeer naar de periode waarin Call of Duty nog een duidelijk anti-oorlogsstandpunt innam in plaats van te mikken op een explosieve actiefilmervaring waar Michael Bay trots op zou zijn. Wat het ook wordt, in november trekken wij alvast ons militair uniform weer aan. En onze ruimtehelm.

De Schaduw van Michael Bay

Call of Duty is al jaren het video game equivalent van de bombastische actiefilms die Michael Bay met regelmaat van de klok in de bioscoopzalen dropt. Je kan je hersenen gerust op nul zetten en wordt zo al snel naar een alternatief universum getransporteerd, waar jij de wereld van een zekere ondergang weet te redden – al gebeurt dat nooit zonder slag of stoot; nooit zonder een gesneuvelde Eiffeltoren of platgewalst Singapore. De strijdtonelen van de Tweede Wereldoorlog hebben gestaag plaats geruimd voor modernere oorden en met Infinite Warfare kiest Infinity Ward resoluut voor sciencefiction. Dit keer trekken we de ruimte in, om daar tussen de sterren het virtuele slagveld te betreden. Op de gamescom kregen we exclusief een level te zien waaruit bleek dat Infinity Ward op zijn zachtst gezegd erg origineel uit de hoek zal komen, zonder daarbij het eerder genoemde destructieve spektakel uit het oog te verliezen.

CoDIW1

Hoe ze erbij komen? Geen idee, maar wij waren alvast verrast door het unieke scenario dat Infinity Ward ons voorschotelde. Jij speelt kapitein Reyes, die samen met zijn team elitesoldaten de opdracht heeft om een aantal belangrijke burgers van de dood te redden. Hun locatie? Een uit zijn baan geslagen asteroïde die in een rotvaart op de zon af tuimelt. De grootste complicatie? Dat tuimelen mag je letterlijk nemen; de asteroïde draait razendsnel rond zijn as en zorgt zo voor een dag- en nachtcyclus van ongeveer één minuut. ’s Nachts is er geen vuiltje aan de lucht; overdag heeft de nabijheid tot de zon bijzonder schadelijke gevolgen. IJsjes eten behoort niet langer tot de mogelijkheden en dekking zoeken wordt een must voor iedereen die niet ter plekke vloeibaar wilt worden. We horen één van de ontwikkelaars de woorden 900° in de mond nemen en krijgen het spontaan Spaans benauwd.

Toch geen Xenomorphs

Zodra Reyes en zijn team landen op de asteroïde, rennen ze van dekking naar dekking om de zon te ontwijken, in een wanhopige poging om de gestrande burgers op tijd te bereiken. Ze betreden hiervoor een ruimtestation dat ons qua design wel heel erg aan Alien doet denken, misschien wel dé ultieme sciencefiction horrorfilm van Ridley Scott uit 1979. Infinity Ward speelt mooi met elke schaduw en houdt een voor deze reeks onkarakteristiek traag speltempo aan, zodat je niet anders kan dan je slecht op je gemak voelen. Er kleeft bloed aan de muren, de schaarse verlichting doet ons verwoed wensen om een nachtvisiebril en een op het eerste zicht uitgeschakelde robot die plots tot leven komt, zorgt voor een geslaagd schrikmoment. Als er plots een Xenomorph was opgedoken, zouden we eerlijk gezegd niet bijzonder verbaasd geweest zijn. Helaas is de daaropvolgende revelatie minder indrukwekkend.

CoDIW2

Op een gegeven moment schakelt de walkthrough die we te zien krijgen over naar een montagefilmpje, waarin nog snel enkele actievolle momenten uit het level aan elkaar geregen worden. Hierin wordt duidelijk dat we geen buitenaardse bedreiging kunnen verwachten, maar wel een legertje van op het eerste zicht redelijk generisch aandoende robots – toevallig ook de saaiste en meest inspiratieloze vijand in Call of Duty: Black Ops III. Het betreft hier uiteraard een eerste (en ietwat persoonlijk getinte) indruk, maar wij hopen alvast dat de finale game niet te veel leunt op dit type vijand. Dat het level ook mét ietwat generische vijanden spannend zal worden, dat staat in ieder geval buiten kijf, aangezien de rond zijn as tollende asteroïde voor heel wat close calls en riskante ondernemingen zal zorgen. Dat scenario alleen al doet ons uitkijken naar de knotsgekke situaties die Infinity Ward nog voor ons in petto heeft.

Geen race naar de finish?

Eerder meldden we al dat Infinity Ward het gebruikelijke helse tempo van de franchise in dit level had ingeruild voor een kalmer, meer methodisch ritme. De spanning werd rustig opgebouwd, wat de uiteindelijke explosie – die we helaas slechts in montagevorm te zien kregen – des te effectiever maakte. Ook leuk om te zien was de manier waarop jouw personage, kapitein Reyes, de tijd nam om met elk teamlid een kort praatje te maken, waarin theorieën over de huidige situatie werden uitgewisseld. Elk personage heeft zijn eigen, duidelijk afgelijnde karakter, wat ons de indruk geeft dat Infinity Ward weer ouderwets de nadruk legt op het verhaal – iets dat in Modern Warfare 3 en Ghosts toch iets minder prioriteit leek te hebben. We weten niet of Reyes’ leidinggevende functie zich zal vertalen in meer tactische gameplay, maar we hopen alvast dat de ontwikkelaar deze uitgelezen kans niet zal laten liggen.

CoDIW3

Voorlopige conclusie

Infinity Ward wist ons op de gamescom te verrassen met een even duister als spectaculair level, dat wat ons betreft aantoont dat de ontwikkelaar zin heeft om vernieuwend uit de hoek te komen. De rondtollende asteroïde was een adembenemende setting, de trage opbouw deed ons aan Alien denken en de personages leken zowaar van vlees en bloed gemaakt te zijn, wat toch een vereiste is voor een meeslepende verhaallijn. Grafisch zag het er prima uit – de cut-scènes leunden zelfs aan tegen fotorealisme, een niveau dat in-game nét niet gehaald werd – en een opzwepende soundtrack voegt alleen maar toe aan het actiefilmgehalte dat deze franchise al jaren overeind houdt. We zijn nog niet echt overtuigd van de generische robots die als kanonnenvoer dienst deden en we missen misschien nog wat concrete innovatie, maar vooralsnog kunnen we stellen dat Infinite Warfare zijne eerste indruk niet gemist heeft.

  1. Anoniem -   
    77.163.193..xxx's avatar

    Cod gaat dit jaar een hoop spelers verliezen aan Battlefield.

  2. Anoniem -   
    185.46.212..xxx's avatar

    @77.163.193..xxx: Als je toch een glazen bol hebt, kun je dan voor mij gelijk even de winnende lotnummers opzoeken voor deze maand? Alvast bedankt!!!

  3. Anoniem -   
    80.57.73.xxx's avatar

    @185.46.212..xxx: Want je kan dat zelf niet begrijpen wat hij zegt?

  4. Anoniem -   
    84.193.42..xxx's avatar

    Zombie hype dlc gelekt

  5. Anoniem -   
    92.69.199..xxx's avatar

    Exact dezelfde tekst als elk jaar in de voorlopige conclusie…..

  6.    731 XP
    bliksum's avatar

    hier gaan we weer, brand maar op los jongens!

  7. Anoniem -   
    77.161.75..xxx's avatar

    Deze game gaat zoveel beter zijn dan Battlebug 1. Lau (van Tiny en Lau) zou spontaan aambeien krijgen van die kolere Battlebug 1.

  8. Anoniem -   
    84.196.253.xxx's avatar

    HAAT in 3.2.1…….

  9. Anoniem -   
    94.214.234.xxx's avatar

    @77.161.75..xxx: hmm lekker melk

  10. Anoniem -   
    82.176.222.xxx's avatar

    Wel grappig dat ik onderaan dit artikel een banner te zien krijg ‘reserveer nu Battlefield 1’.

  11. Anoniem -   
    62.140.137.xxx's avatar

    Jongens even serieus, respect voor elkaars mening we hebben namelijk een ding gelijk en dat is dat we houden van gamen denk ik. Ja ik heb altijd alle cod games gekocht gespeeld en klopt ook dat afgelopen zeker 2 games niet waren zoals eerst. Ik ga dit jaar ook voor bf1 zoals meerderen omdat het gewoon feitelijk gaat om oorlog en het voelt als vechten tegen elkaar. Net als het voorlopige conclusie duid cod is meer een verhaal dan werkelijke ervaring hebben dat het een schiet/ oorlog spel is. En nogmaals respect voor elkaar. Pease 😀

  12.    1810 XP
    peyj's avatar

    Uiteindelijk maakt het niet uit hoe mooi en hoe soepel the single player is en hoeveel diepgang het heeft, want iedereen gaat aan de slag met de multiplayer. BO III heeft mij positief verrast, maar ik ben wel bang dat dit weer een beetje als AW gaat worden. Ik zou het toch fijn vinden als COD weer eens ‘back to basics’ zou gaan. Met hedendaagse technieken kunnen ze een hele mooie spannende WWII shooter maken.

  13. Anoniem -   
    62.194.152..xxx's avatar

    Ik denk er aan een jaartje over te slaan en een jaar langer met BO3 te gaan doen.
    BF1 is sowieso niks voor mij.

    Mja zeg ik nu wel.. maar weet nu eigenlijk alw eer dat ik begin november het zit te spelen..

  14.    599 XP
    Jason28's avatar

    En weer die stompzinnige vergelijkingen. Battlefield en COD zijn gewoon 2 totaal andere games. Als je nou zegt dat je dit jaar voor Titanfall 2 gaat ipv cod klinkt het nog geloofwaardig.

  15. Anoniem -   
    62.238.177..xxx's avatar

    Haha ik en mijn broer hebben allebei battlefield 1 al ge pre-ordered, sorry cod! ( not )

  16. Anoniem -   
  17. Anoniem -   
    87.208.25..xxx's avatar

    @Jason

    Klopt man, ik vindt battlefield er altijd heel erg tof uit zien maar ik hou er niet van ze te spelen.
    Levels zijn mij beeld te groot en alles is daardoor ook veel trager en tactischer dan COD.
    Ik denk dat een hoop spelers die de overstap maken met hangende pootjes terug zullen keren.

  18. Anoniem -   
    145.129.156.xxx's avatar

    @62.140.137.xxx: Is niet altijd zo geweest cod was eerst ook relealistisch in zekere zin. Maar dat was na mw2 niet meer nu is het een achterlijke arcade shooter.