Review: The Witcher 3: Wild Hunt – Blood and Wine

Knipsel
Review: The Witcher 3: Wild Hunt – Blood and Wine – Met de uitbreiding Hearts of Stone bewees CD Projekt RED het volk dat DLC niet per sé gelijk staat aan op een slinkse wijze nog wat geld uit je zak kloppen. Ongeveer een jaar na de release van het origineel, The Witcher 3: Wild Hunt, komt de ontwikkelaar met het slotakkoord: Blood and Wine. Al in de eerste vijf minuten bewijst deze uitbreiding dat de game een jaar na de release nog steeds tot de beste van deze generatie behoort. Voor slechts twee tientjes krijg je een avontuur langer dan de gemiddelde hedendaagse game. ‘Welcome to Toussaint, the land of Blood, Love and Wine’.

‘Do i smell pâthe?!’

Ons nieuwe avontuur begint in Velen. Daar vindt onze witcher Geralt een oproep van Duchess Anna Henrietta. Er is een ‘Beest’ losgeslagen in de regio en dat heeft inmiddels al twee slachtoffers gemaakt. Dit soort gruwelheden zijn ze in het zonnige Toussaint, een paradijs voor Francofielen, absoluut niet gewend en het moet direct gestopt worden. Geralt besluit een helpende hand te bieden en als speler kom je dan voor het eerst, je protagonist is hier kennelijk al eerder geweest, in aanraking met deze cultuur. Palmerin de Launfal verschijnt met zijn kompaan in een gouden harnas, een even goud bekleed paard en een spreekwijze die zo uit een sprookje lijkt te komen. Wat is dit?

The_Witcher_3_Wild_Hunt_Blood_and_Wine_Anna_Henrietta_and_her_entourage_RGB_EN_1464106314.0

Het wordt hier meteen duidelijk dat CD Projekt RED een nieuwe weg is ingeslagen met dit vermoedelijk laatste avontuur van Geralt of Rivia. Toussaint is niet alleen een stuk kleurrijker en Franser, maar de mensen zijn ook vrolijker, praten alsof ze in een sprookje leven, drinken alleen goede wijn en hebben hier geen last van de woedende oorlog in het noorden. Het hele grimmige van de vorige avonturen is eraf, althans zo lijkt het. Je zou bijna vergeten dat Geralt naar de provincie is afgereisd om een moordenaar te pakken. Het duurt dan ook niet lang voordat de eerste koppen beginnen te rollen, vrouwen hun kleren verliezen en de mooie theatrale zinnen plaatsmaken voor scheldwoorden en kreten. Ah, we mogen weer.

Rijk aan content

Mogen mag je zeker, want alleen de hoofdverhaallijn gaat je al zeker meer dan tien uur kosten. Iemand die The Witcher 3 en eventueel ook Hearts of Stone heeft gespeeld, zal echter weten dat de daadwerkelijke tijd veel langer zal zijn. Ook in dit land van ridders en wijngaarden zijn er weer tal van zijsporen die je vaak per ongeluk begint te bewandelen. Het is werkelijk ongelofelijk hoeveel aandacht er ook aan deze zijmisses is besteed. Van het acteerwerk tot de originaliteit van de situaties; er zitten zeer memorabele momenten tussen. Reken er maar gerust op dat je 25 tot 30 uur verder bent als je Toussaint en Geralt de rug toekeert. Misschien zelfs meer als je alles wilt ontdekken wat deze regio te verbergen heeft, en dat is een hoop.

The_Witcher_3_Wild_Hunt_Blood_and_Wine_The_Scolopendromorph_--_its_harder_to_kill_than_to_pronounce_its_name_RGB_EN_1464106315.0

Misschien wel beter dan het origineel

De rode draad van Blood and Wine is misschien nog wel sterker dan die van het origineel. Dit is mede te danken aan de geweldige cast van acteurs die hebben meegewerkt. Elk personage met enige vorm van betekenis komt geloofwaardig over, met de Duchess Anna Henrietta als absoluut hoogtepunt. Hoewel een voor dood gewaande vriend van Geralt ook behoorlijk de show weet te stelen. De tegenpartij handelt uit vrij basische driften, dat maakt het iets minder gecompliceerd, maar zie dat niet als iets negatiefs. Waar het origineel soms wel erg veel partijen en belangen had, blijft het hier een stuk overzichtelijker.Hoewel het verhaal en de folklore erachter natuurlijk weer zo diep gaan dat J.R.R. Tolkien trots zou zijn. Met een ontzettende sprookjesknipoog op het einde, als je het goed speelt natuurlijk, want er zijn drie verschillende eindes mogelijk; zo hebben we (tot dusver) ontdekt.

In zijn totaliteit verbeterd

Voor de mensen die een half jaar na hun laatste speelsessie, of misschien wel langer, terugkeren naar The Witcher 3, zal de game in zijn geheel een aangename en bijzonder verbeterde verrassing zijn. New Game+ stelt je in staat meteen level 30 te worden met de juiste gear. Levelen om dit te spelen is dus niet nodig, aangezien de uitbreiding dit level minimaal aanraadt. De verbeterde of soms totaal vernieuwde lay-out in menu’s, button-mapping, algehele performance en bijbehorende uitleg laten zien dat de game in zijn geheel gegroeid is. Daarnaast kun je nu als nieuwe features bijvoorbeeld je uitrusting een eigen kleur geven, jezelf muteren om nog krachtiger te worden, een wijngaard beheren, tal van nieuwe items vinden… het lijkt niet op te houden. Wie dacht alleen een nieuw verhaaltje te spelen, zit er behoorlijk naast.

The_Witcher_3_Wild_Hunt_Blood_and_Wine_Toussaint_is_full_of_places_just_waiting_to_be_discovered_RGB_EN_1464106316.0

Geralt de Wijngaardenier

We lieten het inderdaad al even vallen: een wijngaard. Al vrij vroeg in de game krijg je de beschikking over je eigen wijngaard. Hoewel de aanpasmogelijkheden redelijk beperkt zijn, geeft dit een mooie nieuwe dimensie aan de game. Geralt heeft een thuis. En ja, witchers zijn inderdaad normaal gesproken nomaden, maar het is ook niet echt dat hij een vrije keus heeft in het wel of niet aannemen van het aanbod. Eigenlijk zijn nog wel de mooiste opties dat je die arme Roach eindelijk een keer een stal geeft en dat je al je gebruikte harnassen en wapens kunt ophangen. Zo staan er paspoppen en rekken waaraan je zwaarden kunt ophangen. Inmiddels zullen de meeste spelers er ook al behoorlijk wat uren op hebben zitten en heeft dit een grote sentimentele waarde.

Sprookjesachtig, maar met een Witcher-basis

Wat het mooie is aan Blood and Wine, is hoe goed de uitbreiding ook dicht bij de identiteit van The Witcher 3 blijft. Natuurlijk wordt er gespeeld met het blije sprookjesidee, maar daaronder ligt een laag die de game maakt tot wat het is. Bijzonder sfeervol, rauw, hard, bij vlagen bijzonder moeilijk en natuurlijk keiharde seksscènes. Net als de speler zelf wordt Geralt hiermee geconfronteerd. Het is een optie, maar klik niet alleen maar de gele tekstjes door om verder te gaan; je zal zien dat The White Wolf ook bijzonder zelfbewust is en een bijzondere kijk op zijn eigen leven heeft. Als je hem daar dan ziet zitten op een steen, gehavend en wijzer geworden door de tijd, weet je als speler van het eerste uur dat dit zo’n moment is dat je bij blijft. Blood and Wine raakt je waar het zou moeten.

witcher-3-blood-and-wine-screens-1_1464106317

Adembenemend mooi, twee kleine smetjes

Een jaar later is The Witcher 3 nog steeds een prachtige game. Toussaint knalt bijna uit elkaar van sfeer, prachtige muziek, de wereld leeft. Riviertjes, uitgestrekte bossen, boerderijen, maar ook een grote stad en een elvenkasteel inclusief tuinen, donkere grotten, een mysterieuze begraafplaats. Ook hier is de mooie bovenlaag en de duistere onderlaag weer heerlijk te merken. Zoals eerder gezegd heeft er een geweldige cast aan meegewerkt en is het totaal gewoon spot-on. Wat absoluut nog genoemd moet worden, zijn de laatste twee hoofdmissies; deze zijn namelijk onwaarschijnlijk goed in elkaar gezet. Qua sfeer en ontwerp zijn we zelden zoiets tegengekomen. Zijn er dan ook minpuntjes? Slechts twee: het is een paar keer voorgekomen dat de game vastliep tijdens het laden van een tussenfilmpje en soms doet de camera even moeilijk om een goed punt vinden, maar dat wordt overschaduwt door de pure kwaliteit die de rest van de content je biedt

Nvdr: Normaliter geven wij geen cijfers aan een uitbreiding, maar dit is een uitzonderlijk geval. CD Projekt RED levert bijkans een compleet nieuwe game af, waarbij we met een cijfer eens te meer willen benadrukken wat de kwaliteit is van de content die men je voorschotelt. In dit uitzonderlijke geval hebben we deze uitbreiding dus als een review opgesteld.

Conclusie

Toen de aftiteling voorbij rolde, was er maar één reactie: wauw. Prachtig ontworpen, geweldig geschreven, rijk aan content en goede gameplay met hier en daar een leuke twist. Als CD Projekt RED dit als The Witcher 4: Blood and Wine had verkocht, was er niemand geweest die daar ontevreden mee zou zijn. Deze uitbreiding kun je eigenlijk zien als een nieuw deel met een prachtig slotakkoord. We kunnen ons voorstellen dat je misschien aanvankelijk dacht dat €19,99 veel voor een uitbreiding is, maar dat is het absoluut niet. Het is zelfs goedkoop als je erover nadenkt. Er liggen genoeg games voor de adviesprijs in de winkel, die veel minder bieden dan dit. Als je van het origineel en Hearts of Stone hebt genoten, laat dit dan niet liggen. Een prachtige afsluiter van een al geweldige game.

Pluspunten

  • Compleet nieuwe wereld
  • Ongekend sfeervol
  • Diepe gameplay
  • Meeslepend verhaal
  • Je eigen wijngaard
  • Lange speelduur
  • Acteerwerk

Minpunten

  • Een vastlopertje hier en daar
  • Camera soms lastig in kleine ruimtes

9.5

Boxshot The Witcher 3: Wild Hunt

The Witcher 3: Wild Hunt

Releasedatum:
19-05-2015
Genre:
Role Playing Game
Uitgever:
Namco Bandai
Ontwikkelaar:

21 reacties

  1. Anoniem -   
    95.131.121.xxx's avatar

    Ik heb de game platina, en ben groot fan. Als hij hier en daar vastloopt en de camera af en toe vervelend doet vind ik een 9,5 toch wel een uitzonderlijk hoge score. Ben benieuwd.

  2. Anoniem -   
    95.131.121.xxx's avatar

    Super uitbreiding inderdaad maar vind dat het (voorlopig) nog een minpuntje moet krijgen. Ik neem aan dat de game getest is op een PS4? Want daar zijn er zijn enorm veel laadtijden nu (wanneer je bijvoorbeeld door een portal gaat elke keer een laadtijd). En sommige laadtijden duren ook een redelijk lange tijd (soms wel 1 tot 2 minuten). Op de PC heb je hier geen last van dus vrees dat het een hardware limiet is en CD projekt RED dit niet gaat kunnen fixen (Maar ze gaan het waarschijnlijk wel verdomd goed proberen) .

    Voor de rest ben ik compleet akkoord met de review en krijg je eindelijk eens DLC waar je voor betaald hebt en niet 5 nieuwe skins of wapens ofzo.
    Helaas dat dit het einde is van Geralt zijn avonturen maar kijk met volle zin al uit naar The Witcher 4 die waarschijnlijk ergens rond 2022 zal verschijnen want maken zullen ze die zeker wel doen.

  3.    579 XP
    Zuko's avatar

    Het is een goede DLC, maar hij loopt inderdaad een paar keer vast en dan is een 9.5 toch aan de hoge kant.

  4.    2511 XP
    gamexl's avatar

    Wanneer is deze DLC fysiek verkrijgbaar? Weet iemand dit? Nu is ie toch alleen digitaal te krijgen?

  5. Anoniem -   
    77.173.48.xxx's avatar

    zou iemand mij kunnen vertellen welk lvl ze aanraden als je new game+ begonnen bent? Ben momenteel lvl 57 dus hoop dat het ergens in de buurt ligt. 🙂

  6. Anoniem -   
    178.84.225..xxx's avatar

    Er moet gewoon een witcher 4 komen.

  7. Anoniem -   
    78.20.67..xxx's avatar

    in het begin toen ik in tousaint kwam en ik keek naar de lucht waren de wolken in blood and wine echt slechte kwaliteit , was precies papier dat rond vloog ipv wolken lol

  8. Anoniem -   
    78.20.67..xxx's avatar

    @78.20.67..xxx: maar nu zijn ze weer normaal

  9. Anoniem -   
    78.20.67..xxx's avatar

    wat ze ook nog altijd niet gefixd hebben zijn de veel voorkomende bugs zoals ledematen die in de lucht blijven hangen als je vijanden gekild hebt

  10. Anoniem -   
    78.20.67..xxx's avatar

    @77.173.48.xxx: ik heb gelezen iets van lvl 65

  11. Anoniem -   
    78.20.67..xxx's avatar

    @78.20.67..xxx: of toch niet wolken blijven maar raar uitzien ,das een minpunt

  12. Anoniem -   
    84.30.207.xxx's avatar

    @78.20.67..xxx: Al 100+ uur in de game zitten, maar dit nog nooit tegen gekomen……

  13. Anoniem -   
    86.84.190..xxx's avatar

    Ik zelf ben happy derde speel ronde! Ben nu lvl 28 en in toussant lekker pittig. Maar te doen!

    Het is nog wel wennen
    Dat nieuwe menu systeem maar begint te komen.

  14. Anoniem -   
    17.142.157..xxx's avatar

    @gamexl: of ze nog verkrijgbaar zijn is de vraag maar als goed is heeft bol.com en game mania een nieuwe levering gekregen wat betreft de fysieke versie (inclusief gwent kaarten)

  15.    55 XP
    GreasyAce's avatar

    @77.173.48.xxx: Ik ben met NG+ op level 70 begonnen, maar level 60 a 65 moet voldoende zijn.. Have Fun!

    p.s. Manticore armor is lelijker op NG+, zoek maar op.

  16.    55 XP
    GreasyAce's avatar

    Het kan niet genoeg gezegd worden, maar deze ontwikkelaar is het voorbeeld voor de game industrie!!!! Wat een gepassioneerde en betrokken ontwikkelaars! Btw ook een erg goede review!

  17.    213 XP
    Nibor's avatar

    @95.131.121.xxx:

    Laadtijden waren zo nu en dan inderdaad erg lang, maar ik moet zeggen dat het mij niet heel erg gestoord heeft 🙂

    @Zuko:

    Ja, klopt een 9.5 is volgens mij het hoogste cijfer wat ik zelf ooit heb uitgedeeld. Het lijkt mij dat het genoeg zegt als het dan alsnog dit cijfers krijgt!

    @gamexl:

    Volgens mij komt deze uitbreiding enkel digitaal.

    @GreasyAce:

    Het zijn inderdaad geniale mensen die dit hebben gemaakt!

  18. Anoniem -   
    77.61.90..xxx's avatar

    @78.20.67..xxx:
    Minpuntje…voor wolken……………..echt?

  19. Anoniem -   
    81.244.123..xxx's avatar

    @gamexl: In Nederland is hij bijna niet te krijgen, maar een fysieke versie bestaat wel degelijk met 2 gwent decks.

  20.    2511 XP
    gamexl's avatar

    @81.244.123..xxx: Klopt! Ik heb gisteren maar besteld via bol.com (tweedehands verkoper). Dit schijnt iemand te zijn die zijn winkel heeft gesloten en nog veel games heeft liggen. Als het een zwendelaar blijkt te zijn dan krijg ik mijn geld terug van bol. Ff afwachten. Heb wel al bericht gekregen dat het verstuurd is. Maar verder is de fysieke DLC zeer beperkt te krijgen. Nedgame en Gamemania hebben ze nog wel maar flink duurder (ong. 39 euro).

  21.    164 XP
    Variano's avatar

    als je de camera draait heb je soms framedrops maar stoort me niet echt , soms heb je ook dat het beeld te laat reageert als je ergens naartoe loopt bvb een brief die op de muur hangt dat je er eerst niets van ziet en pas na een paar seconden het beeld verspringt naar wat het moet zijn

The Witcher 3: Wild Hunt is al meer dan 20 miljoen keer verkocht
Tweetal video’s tonen het ontstaan en het succes van The Witcher
Soundtracks van The Witcher 3 en Gwent nu te beluisteren op Spotify
Henry Cavill laat zich voor het eerst als Geralt of Rivia zien