Review: Persona 5


Review: Persona 5 – Het is al een lange tijd geleden dat er een nieuwe Persona game is verschenen op de PlayStation, maar volgende week is het voor ons eindelijk zo ver. Bijna tien jaar na het verschijnen van Persona 4 op de PlayStation 2 wist Atlus dat het tijd was voor de daadwerkelijke terugkeer naar de Persona serie. Eerder ‘slechts’ een spin-off van de Shin Megami Tensei, heeft Persona nu een onmiskenbare naam voor zichzelf opgebouwd die zonder blikken of blozen de originele uitgaves weet te overschaduwen. Zo’n vier jaar na de initiële aankondiging is het de taak aan Persona 5 om deze eer hoog te houden, wat niet de makkelijkste klus is wanneer de wereld met smart wacht op een geniale iteratie op het succes van haar voorganger.

Ik zeg niets, tot ik mijn advocaat heb gesproken

Persona 5 laat je vanaf het begin kennismaken met de protagonist die zich in een nogal benarde situatie bevind. In een moment van impuls probeer je een jongedame te redden van haar vriend, die haar – zacht gezegd – nogal hardhandig aanpakte. Ieder normaal denkend mens had waarschijnlijk gedaan wat wij ook deden, maar helaas eindigde het in een veroordeling voor mishandeling in ons nadeel. Hoe dit gebeurde, mag Joost weten, maar we zeggen hierdoor ons thuis gedag en verhuizen naar Tokio, waar we ondergebracht worden bij een voogd en een nieuw en verbeterd leven moeten beginnen. Hierbij hoort een nieuwe school, een baantje en nieuwe vrienden. Helaas hebben zowel de leraren als de studenten lucht gekregen van je strafblad en je zult daarom nogal wat moeite moeten doen om hun vriendschap te winnen.

En dat is iets wat erg belangrijk is in een game als Persona 5. Je vrienden, in deze game ‘Confidants’ genaamd, zijn van groot belang voor de ontwikkeling van je personage en natuurlijk zijn Persona. Voor degenen die niet bekend zijn met de franchise: dit zijn wezens die ontstaan zijn uit de werkelijke gevoelens van je hart. Hoe meer je met ze vecht, des te hoger hun level en hoe meer verschillende aanvallen ze leren. Ze delen hun HP met hun eigenaar, dus zodra die het nulpunt bereikt heeft, zullen ook je Persona geen invloed meer hebben op het spel. Je kunt ze voor het gemak vergelijken met Pokémon en ze beschikken over aanvallen van verschillende elementen. Je aanvallen kunnen ofwel Health Points of Skill Points gebruiken, maar wees op de hoogte dat SP niet zo gemakkelijk wordt aangevuld als HP en je moet er daarom voorzichtig mee omgaan.

De mysterieuze Velvet Room

De Persona staan allen in verband met een kaart die hun ‘Arcana’ aangeeft en deze staan weer in verband met één van de Confidants. Wanneer je bevriend raakt met bepaalde personages en daarmee een band opbouwt, zullen ook de Persona’s met eenzelfde kaarteigenschap – de Arcana – sterker worden. Je kunt ook Persona’s creëren en versterken door executies in de Velvet Room: een speciale plaats in een andere dimensie waar alleen jij kan toetreden. Hier kun je eindeloos experimenteren om zo een sterk arsenaal van Persona op te bouwen, welke weer van groot belang zijn tijdens je reis. Denk bijvoorbeeld aan Persona met bepaalde elementen die sterk zijn tegen vijanden waarvan je er ongetwijfeld een groot aantal zult tegenkomen tijdens je missies.

Maar voordat je hieraan begint, zul je bij het begin moeten beginnen. Persona kunnen gebruikt worden in de Velvet Room vanaf het moment dat je deze ‘vangt’. Dit doe je tijdens de gevechten. Het enige wat je hiervoor hoeft te doen, is het zwakke element van de specifieke Persona vinden die je wilt vangen en er dan voor zorgen dat alle vijanden op hetzelfde moment ‘Weak’ en dus kwetsbaar zijn. Vanaf dit moment wordt de zogeheten ‘Hold Up’ ingeschakeld, en hierbij richten jij en al je teamgenoten je wapen op de verzwakte vijanden. Je hebt dan de mogelijkheid om te onderhandelen op drie manieren: je eist geld, items of je vraagt of zij bij je team komen. Je moet ze dan wel eerst overtuigen en je krijgt twee gespreksopties, die steeds anders zullen zijn. Is de Persona blij met je antwoorden, dan zal je hem tijdens gevechten kunnen gebruiken, maar speel je hem ook vrij voor gebruik in de Velvet Room.

Lekker old-school

Persona 5 is, net zoals haar voorgangers, een turn-based game die ondanks alles toch erg vernieuwend overkomt. Het heeft elementen van voorgaande Persona games in een nieuw jasje gestoken en speelt lekker snel weg, terwijl je toch om de beurt moet aanvallen. Dit komt ook door het ‘geheugen’ van eerder gebruikte aanvallen, die door een simpele druk op de R1 knop precies de juiste aanval kiest waarvoor een bepaalde vijand zwak is. Je kunt ervoor kiezen om enkel het hoofdpersonage te besturen en voor de rest van je team een specifieke tactiek in te stellen, maar je kunt ook alle personages zelf besturen. Dit heeft natuurlijk wel de voorkeur, aangezien de personages niet altijd precies doen wat je van ze verwacht. Het is misschien niet perfect, maar het komt wel heel dichtbij!

Een indrukwekkend bezoekje aan het lokale paleis

Je mag je na een uitvoerige tutorial en de introductie aan de Velvet Room wel een hele ‘Phantom Thief’ noemen zodra je de eerste schat uit een paleis rooft. Je gebruikt jouw krachten en die van je Persona om in de Metaverse de slechte schaduw van een bestaand persoon in de werkelijkheid aan te pakken. Dit manifesteert zich in de vorm van een paleis vol met vallen en vijanden. In het diepst van dit paleis bevindt zich de schat, wat een verwezenlijking is van het diepste, meeste duistere verlangen van de eigenaar. Zodra je deze hebt gestolen, zal de persoon in de werkelijkheid zich schuldig voelen voor al het kwaad wat hij aanricht en zo wordt de wereld met jouw hulp een betere plek.

Terwijl je bezig bent met de wereld te redden, moet je ook nog voldoen aan de sociale kant van het leven. Zo is het, zoals eerder al gezegd, van groot belang om nieuwe vrienden te maken en deze relaties te onderhouden, te studeren en ga zo maar door. Dit alles neemt tijd in beslag en je hebt slechts een korte tijd om al deze acties te ondernemen. Je zit altijd met een deadline, waarbij je te allen tijde de kalender in de gaten moet houden om ervoor te zorgen dat je niet in tijdnood komt. Houd je echter altijd een oogje op de tijd, dan kom je nagenoeg nooit in een stressvolle situatie terecht waarbij je met geen mogelijkheid nog je deadline haalt. Gebeurt dit wel, dan is het game over. Mocht je niet zeker weten wat je het beste kunt doen, dan kun je via de Netwerk optie raadplegen wat anderen op die dag deden. Zo heb je altijd een leidraad.

Sfeervol en met passie gemaakt

Het valt al vanaf het begin af aan te merken dat Persona 5 een project vol passie is geweest. Van de comic book stijl tot aan de muziek, het past gewoon bij de sfeer die Atlus probeert te creëren en daarin direct slaagt. Het is een project uit het hart van de ontwikkelaars, wat valt af te zien aan hoeveel tijd er is gestoken in de kleine details van de Confidants tot aan je verschillende Persona. De game is ook grotendeels gebouwd op character bonding, wat een maker of kraker kan zijn wanneer het (niet) goed wordt uitgevoerd. Maar wees gerust: elk personage is op zijn/haar eigen manier interessant. Ook de voice-acting is perfect uitgevoerd in het Engels, maar tijdens gevechten zou er wel iets meer variatie mogen zitten in de voice-lines, die serieus te vaak herhaald worden. Helaas ontbreekt ook de optie voor Japanse stemmen.

Qua verhaal laat de game je na een tijdje echt niet meer los. Na een langzame start, is het moeilijk om de game weg te leggen. Even een uurtje spelen tussendoor is absoluut geen optie. Het lijkt een verslaving te zijn geworden om steeds meer te weten te komen over nieuwe Confidants en te achterhalen met welke skills zij ons zullen helpen. Ook de dungeons zijn uitdagend en brengen steeds nieuwe vijanden met zich mee, die we maar al te graag aan ons Persona assortiment willen toevoegen. De gameplay en moeilijkheidsgraad voelen erg gebalanceerd aan en we ondervonden eigenlijk nergens een oneerlijke spike, maar sommige bazen kunnen wel wat listig zijn als je ervoor kiest om vijanden over te slaan door er langs te sluipen in plaats van ze aan te vallen.

Conclusie

Atlus heeft echt een parelt in handen met de Persona franchise en het nieuwste deel weet onze verwachtingen dubbel en dwars waar te maken. Atlus blijft lekker bij wat het kent en waar het affiniteit mee heeft en dat wordt na een aantal uren in de game al meteen duidelijk. Het is één van de weinige franchises die lekker ouderwets bij de roots blijft en wederom turn-based RPG’s eer aan weet te doen. Op een paar kleine minpuntjes na, zoals de variëteit in voice-lines tijdens gevechten, het ontbreken van Japans gesproken tekst en de overweldiging (zelfs voor bekende van de franchise) aan opties voor vrijetijdsbesteding, hebben wij niets dan lovende woorden over Persona 5. Het heeft een lage instapdrempel voor de nieuwkomers door meerdere moeilijkheidsgraden en weet ook precies de fans te bekoren met de bekende formule. Over waar voor je geld hoeven we niet eens te discussiëren. Met gemiddeld 80-90 uur speeltijd voor één playthrough is de keuze voor de liefhebber van RPG’s niet moeilijk deze maand.

Pluspunten

  • Gave art in comic book stijl
  • Enorm pakkend verhaal
  • Interessante personages
  • Executies in de Velvet Room
  • Nieuwe en oude Persona mechanics
  • Creatief gebruik van turn-based opties tijdens gevechten
  • Stiekem ook een sim game!

Minpunten

  • Herhalende dialoog tijdens gevechten
  • Geen Japans gesproken tekst
  • Iets te overweldigend aantal opties (free time)

9.5

Boxshot Persona 5

Persona 5

Releasedatum:
04-04-2017
Genre:
JRPG
Uitgever:
Atlus
Ontwikkelaar:

14 reacties

  1. Anoniem -   
    81.83.131.xxx's avatar

    <3

  2. Anoniem -   
    217.63.44..xxx's avatar

    Japanse voice-over wordt dinsdag toegevoegd via gratis DLC. Weer een minpuntje minder 😉

  3. crew Redacteur -    2301 XP
    Sensu's avatar

    @217.63.44..xxx: Dit heb heb gemist, thanks voor het melden! 😀

  4. Anoniem -   
    212.178.136.xxx's avatar

    “Geen Japans gesproken tekst”
    Leg die eens uit? Hier haal ik uit op dat de teksten (als in, geschrift) niet in het Japans is. Dat is dan toch alleen maar een pluspunt, dunkt mij?

    Neem aan dat je bedoeld “geen Japanse stemmen/dialogen”?

  5.    582 XP
    Zuko's avatar

    @Sensu: Kun je zonder de vorige Persona delen te hebben gespeeld, toch goed het verhaal volgen van Persona 5?

    update: laat maar het antwoord staat al in de conclusie 🙂

  6. Anoniem -   
    212.178.136.xxx's avatar

    @Zuko: Elk deel van Persona heeft een eigen verhaal en characters. Je hoeft dus niet 1 t/m 4 gespeeld te hebben om deel 5 te spelen. Elk deel staat los van elkander.

  7.    582 XP
    Zuko's avatar

    @212.178.136.xxx: Goed om te weten, bedankt.

  8. crew Redacteur -    2301 XP
    Sensu's avatar

    @212.178.136.xxx: Het kan beiden, maar inderdaad zoals je zegt zou jouw keuze wel iets ‘logischer’ klinken.

  9.    107 XP
    Mallakai's avatar

    Krijg hem vandaag binnen, dit weekend maar wat uurtjes aan spenderen.

  10. Anoniem -   
    77.248.23.xxx's avatar

    Ook ik weet helaas niet hoe die veroordeling tot stand is gekomen.
    Gr Joost

  11. Anoniem -   
    213.46.74..xxx's avatar

    TIP: Intertoys verkoopt hem !

    Heb een mooie steelbook.

  12.    1285 XP
    Shavir's avatar

    Goede game, zie ik zo aan de gameplay, alleen, ik trek dat stijltje niet. Heel hoge score wel.

  13. Anoniem -   
    84.26.233..xxx's avatar

    @213.46.74..xxx: gekocht. Thanks!!!

  14.    8 XP
    AndueleIvan's avatar

    Ik heb hem gisteren opgehaald bin Gamemania succes iedereen.

In Japan lanceert men een Persona 5 official airsoft gun
Persona 5 is wereldwijd 2.4 miljoen keer verscheept
Persona 5 aankondiging volgt op 25 april
Persona 5 is wereldwijd 2.2 miljoen keer verscheept