Review: Hellblade: Senua’s Sacrifice


Review: Hellblade: Senua’s Sacrifice – Op het eerste zicht lijkt Hellblade: Senua’s Sacrifice – vreemd dat die ondertitel er per se bij moet, Hellblade zegt op zich genoeg – de zoveelste inspiratieloze hack-and-slasher te zijn. Als inspiratiebron werd dit keer de Noorse mythologie geplunderd en als hoofdpersonage krijgen we nog maar eens een sterke, doch door een duister verleden geplaagde vrouw voorgeschoteld. Klinkt meteen ook als het soort game waar ontwikkelaar Ninja Theory (Heavenly Sword, Enslaved: Odyssey to the West) zich het voorbije decennium in gespecialiseerd heeft. Wie echter op basis van die eerste indruk Hellblade links laat liggen, begaat een gigantische vergissing. Want waar de gameplay inderdaad weinig potten zal breken, trapt Ninja Theory op verhalend vlak wél een aantal deuren open, met verbluffend resultaat.

Meerstemmig

Aan de oppervlakte biedt Hellblade je een reis aan die je schijnbaar al ontelbaar keer eerder gemaakt hebt. Jij kruipt in de huid van Senua, een jonge vrouw die naar de Noorse onderwereld afzakt in een wanhopige poging haar recent gestorven geliefde terug te vinden. Een verhaal van alle tijden, zo bewijst de Oud-Griekse legende van Orpheus en Eurydice. Daarenboven zijn tochtjes naar het hiernamaals ook niet bepaald onbekend terrein voor de game-industrie. Kratos deed het Senua al meermaals voor in de God of War franchise en Dante’s Inferno stuurde een Italiaanse dichter (inclusief verdacht Amerikaans accent) naar de diepste krochten van onze christelijke hel. Ninja Theory onderscheidt zich echter van deze onmiddellijke concurrenten door zich honderd procent op het hoofdpersonage te focussen. Zo wordt haar reis een stuk persoonlijker van aard.

En Senua is een bijzonder interessante figuur. Ze kampt met zware psychische problemen en groeit daardoor al snel uit tot het schoolvoorbeeld van de onbetrouwbare verteller. Je wordt ondergedompeld in de duisterste krochten van de Noorse mythologie terwijl je links en rechts flarden van Senua’s getroebleerde verleden opvangt, maar bent er nooit helemaal zeker van dat wat zich op je scherm afspeelt, ook daadwerkelijk gaande is. Alsof dat nog niet genoeg is, wordt Senua ook te allen tijde geplaagd door een dozijn verschillende stemmen in haar hoofd. Deze zijn gepast wispelturig – de ene keer helpen ze je door de locatie van een vijand aan te geven, de andere keer boren ze je genadeloos de grond in – en zorgen zelfs op de beste momenten voor een naargeestige kakofonie van jewelste. Het duurde alleszins niet lang vooraleer ik er gek van werd.

Laat dat nou net het hele punt van Ninja Theory zijn. De ontwikkelaar werkte nauw samen met een consultant uit de psychologie, om een zo accuraat mogelijk beeld te kunnen vormen van iemand met een psychose. Wie de raad van Ninja Theory opvolgt en Hellblade met een headset op speelt, krijgt dankzij de van links naar rechts echoënde omgevingsgeluiden zowaar het idee dat de stemmen in zijn of haar eigen hoofd weergalmen. Het resultaat is een boeiende, doch behoorlijk ongemakkelijke ervaring. Het duurt niet lang vooraleer je paranoïde naar de schaduwen om je heen tuurt en jezelf verloren waant in de geest van Senua. Hellblade kruipt met andere woorden onder je huid en gaat bovendien bijzonder respectvol om met een maatschappelijk probleem dat in dit soort media weinig aandacht krijgt. Knap werk, wat mij betreft.

Ontdekkingsreis

Als een volleerde Columbus trek je dus op ontdekkingsreis door zowel de Noorse mythologie – handig uitgelegd door ‘lorestenen’ die her en der in de levels te vinden zijn – als Senua’s onderbewustzijn heen, terwijl je langzaam maar zeker het achterliggende verhaal bij elkaar puzzelt. Ninja Theory zorgt er ook voor dat je het plot van de game ongestoord onder de loep kan nemen. Hellblade is namelijk geen zuivere hack-and-slash game, maar eerder een hybride tussen dat eerder vermelde genre en een walking simulator. Je krijgt met andere woorden vaak de tijd om de Noorse omgevingen – die zo oogverblindend mooi weergegeven zijn dat je bij vlagen de indruk krijgt naar live-action beelden te kijken – op je eigen tempo te verkennen. Het fotorealisme komt vaak wel erg dichtbij, zeker als je Senua zelf in je opneemt.

Senua – vol overtuiging vertolkt door de duidelijk erg getalenteerde Melina Juergens – ziet er tot in de kleinste details uit als een mens van vlees en bloed, en beweegt zich ook zo. De wereld waar ze doorheen wandelt, rent en strompelt, is eveneens tot in de puntjes afgewerkt. Je voelt haast het goedje in je aderen stollen wanneer Senua zich door een rivier van bloed worstelt, terwijl met elkaar versmolten lichamen vanuit de omringende muren hun tot klauwen uitgerekte handen naar haar uitstrekken. Regendruppels verkleumen als het ware je huid en het zou me niet verbaasd hebben als de hitte van een allesvernietigende brand op een bepaald moment voor blaren op mijn voorhoofd gezorgd had. Verbluffend… doch, niet feilloos. Hier en daar zorgt een hapering in de framerate of een vreemde grafische glitch voor een kleine domper op de feestvreugde.

Zomaar verkennen om te verkennen wordt al snel saai (zie ook het teleurstellende No Man’s Sky) en dus stopt Ninja Theory zijn zorgvuldig ontworpen levels vol puzzels. Deze variëren van spotgemakkelijk tot iets ingewikkelder, maar vereisen vooral allemaal dat je de omgeving waarin je rondholt goed in je opneemt. De ene keer wordt er gevraagd om bepaalde geometrische vormen in de natuur terug te vinden, de andere keer maak je gebruik van speciale portalen die elementen aan de omgeving toevoegen of er juist uit weghalen. Het wordt helemaal spannend wanneer je dit soort puzzels tegen de tijd mag oplossen, omdat er bijvoorbeeld een nietsontziend wezen of monsterlijke vuurzee achter je aanzit. In deze puzzels – gemengd met de exploratie van de levels die hiermee gepaard gaan – schuilt de kracht van de gameplay. Helaas blijft het hier niet bij.

Verplicht nummertje

Hellblade is namelijk niet tevreden met het etiket van ‘walking simulator’ en schotelt je daarnaast ook een aantal hack-and-slash segmenten voor, die stuk voor stuk aanvoelen als een verplicht nummer. Het gevechtssysteem is behoorlijk oppervlakkig en maakt gebruik van elk cliché uit het boekje. Je hebt een lichte en een zware aanval, mag tegen de schenen van je tegenstander aanschoppen, kan vijandige aanvallen blokkeren of ontwijken, en je hebt tevens af en toe de mogelijkheid om kortstondig de tijd te vertragen. Echt noemenswaardige combo’s kan je met deze moves niet maken, waardoor je al snel terugvalt op het knopjes rammen van weleer. Een goed gevoel voor timing (om vijandige aanvallen te blokkeren) en overzicht (zodat je niet omsingeld wordt) zijn dé sleutels om heelhuids verder te geraken.

Met een handjevol verschillende vijanden – allemaal figuren die ik al elders de revue zag passeren – komt Ninja Theory ook niet bepaald geïnspireerd uit de hoek. Zeker niet als je bedenkt dat je voor elk gevecht weer in een soort arena geworpen wordt, waar je vervolgens in golven belaagd wordt door een schijnbaar eindeloze hoeveelheid snoodaards. Dit is duidelijk enkel bedoeld om de al niet zo uit de kluiten gewassen speelduur te verlengen en haalt dus regelmatig alle vaart uit de game. Het is allemaal nét interessant genoeg om verveling uit te sluiten, maar voelt toch behoorlijk ongeïnspireerd aan in een op alle andere vlakken zo creatief uit de hoek komende titel. Uitdagend is het wel, al wordt het nooit ondoenbaar. Gelukkig maar, want in Hellblade krijg je slechts een beperkt aantal levens en dan is het helemaal terug naar af. Met een steilere leercurve had dat al snel knap frustrerend kunnen worden.

Conclusie

Op vlak van vormgeving heb ik zelden een titel gespeeld die zo goed uit de hoek komt als Hellblade: Senua’s Sacrifice. De graphics zijn verbluffend, met omgevingen die ongetwijfeld monden zullen doen openvallen en personages die zo uit foto’s lijken te zijn weggelopen. Het sounddesign verdient eveneens een dikke pluim: de intense soundtrack beslaat alle hoeken en gaten van het emotionele spectrum, terwijl de stemacteurs duidelijk de ziel uit hun lijf spelen. Knap ook hoe de game een maatschappelijk moeilijk thema als psychose op een volwassen en uiterst respectvolle manier blootlegt. Wat gameplay betreft, heb ik eerder gemengde gevoelens over Hellblade. Zolang men zich focust op exploratie met de occasionele puzzel, is het zonder uitzondering genieten geblazen. Wanneer de game zich echter wil heruitvinden als een knokspel, wordt het erg snel een erg matige affaire.

Pluspunten

  • Volwassen sterk en emotioneel verhaal over een moeilijk thema
  • Intrigerende puzzels
  • Subliem level design
  • Grafisch heerlijk gedetailleerd
  • Stemmenwerk top

Minpunten

  • Ongeïnspireerde gevechten
  • Framerate wil weleens haperen

8.0

Boxshot Hellblade

Hellblade

Releasedatum:
08-08-2017
Genre:
(Survival) Horror
Uitgever:
Ninja Theory
Ontwikkelaar:
  1.    2250 XP
    20style [20]'s avatar

    Goede review, kgeef je wel gelijk met de combat in begin vond ik het wel leuk maar na een tijd voelt het echt geforceerd. En er zijn niet zo veel special moves dus je ziet meestal dezelfde bewegingen dat na een tijd een beetje eentonig lijkt. Maar zoals ik al eerder zei de verhaal en de atmosfeer zit zo goed dat je wilt blijven spelen. Ik speel het echt op mijn gemak 6 uur al opzitten en einde voel ik al naderen. Langer hoeft het voor mij ook niet kort en krachtig!

  2.    171 XP
    rafc1880's avatar

    Voor mij wel een must buy. Maar na m’n verlof binnen drie weken.

  3. Anoniem -   
    2001:1c00:2000:bb00:d891:cc2e:63f8:8.xxx's avatar

    Ik wacht wel tot ie in de budget bak ligt

  4.    2587 XP
    jimke1's avatar

    ik heb toch de game aangeschaft . vind de review wat te hoog met de game viel het op dat je door de muren kon kijken met de camera en als de persoon praat dan gaan de lippen niet gelijk dan de audio . het verschil tussen van grfx van 4k en normaal dat is echt heel klein bijna geen verschil . combat was goed de 3eerste chapters maar dan begint het echt saai te worden . het enige waar dat ik effe vast zat was in een Labyrinth waar dat je u weg moet zoeken met een fakkel maar anders ga je zonder moeiten voorbij de game ook al speel ik op normaal ik zit nu op 5.44.30 en ben aan de eindbaas plus bijna platje . ik persoonlijk had er veel meer van verwacht voor mij moet er zeker geen vervolg komen jammer

  5.    3948 XP
    tyger1's avatar

    Goeie review en inderdaad als je het eenmaal beet hebt zijn de vijanden te gemakkelijk te verslaan , boss exclusief .
    Het camera standpunt heeft me maar 2 keer geïrriteerd , ik vind het een topgame en kijk ook eens naar het verhaal van de bedenkers onderaan menu heel interessant . Zo zie je dat een game van 30 EU de standaard kan worden ,ik bedoel 29.99€ voor een AAA game .
    Kwa Framedrops viel het mee [email protected] 2 tal voor gehad dus een 8 is goed maar ik zou 8.5 geven de atmosfeer en geluid is top ik hoop dat er nog een deel aankomend 🙂

  6.    2587 XP
    jimke1's avatar

    @82.73.125..xxx: daar moet ik je helemaal gelijk in geven dit heb je heel goed verwoord . van mij krijgt de game ook niet meer dan een 7 .

  7.    7 XP
    Base85's avatar

    Vind het wat een te hoge score, gevechten zijn te makkelijk zelfs met auto difficulty uit. Puzzels zijn eerst interessant maar herhalen zich heel vaak, zij het net wat in een ander jasje. Redelijk wat dooie momenten. De game moet het echt hebben de sfeer, setting en beleving, daar blinkt hellblade in uit. Hier en daar wat camera glitches en ondertiteling fouten, hier door krijg je niet alles mee omdat de stemmen door elkaar praten. Dit vond ik zonde omdat dit juist briljante kant is van de game. Al met al mooi om te spelen, niet duur. Ben zo’n kleine 7 uur bezig geweest op mijn gemakje. Een 7 is meer dan genoeg. 6,5 past beter als je de glitches meerekent, maar dat zal nog wel weggepoetst worden.

  8. Anoniem -   
    82.74.254..xxx's avatar

    De game draait mooi en soepel in 1440p op mijn pc, heel misschien ga ik het even testen op mijn 4k oled tv. Ben nog ergens aan het begin… dus ik kan het spel nog niet echt beoordelen, het spel ziet er wel redelijk goed uit (het mist wel kleine details zoals voetsporen enz). Het begin met het bootje duurde ook iets te lang.

  9.    2250 XP
    20style [20]'s avatar

    @82.74.254..xxx: wou ik eigenlijk ook melden. Geen voetsporen mss een kleine detail maar met zo zware graphics verwacht je wel die kleine details. Ik check dit altijd bij games lol dan weet ik dat de makers aan alles hebben gedacht! Zelfs bij bf1 ziet ge voetsporen lol

  10. Anoniem -   
    80.114.193..xxx's avatar

    Lekker, vrije tijd. Laat ik eens een spel over psychoses spelen?!? Nee, dank u.

  11. Anoniem -   
    41.182.203..xxx's avatar

    Goed verhaal. Ik hoop wel dat -als het gaat om het repititieve deel- uncharted ook zo benaderd gaat worden. Von bij het laatste deel in dat opzicht veel van de teviews vrij kritiekloos, terwijl er al delen lang dezelfde mechanica en opzet worden gebruikt. Maar ga deze game zeker spelen, met headset

  12.    154 XP
    tielo's avatar

    Mooie geschreven review van een bijzondere game.
    Ik volg de ontwikkeling al vanaf het begin en het is opmerkelijk wat deze studio met een bescheiden budget heeft weten te maken. Ook het thema is bijzonder en toont dat het medium langzaam volwassen wordt.

  13.    3948 XP
    tyger1's avatar

    @ redactie thnx om mijn reactie en ook die [email protected]jimke1: te wissen rechtvaardigheid die banaan was erover .
    Tip eerst de reactie’s lezen voor je de mijne wist van een andere 🙂

  14. Anoniem -   
    2a02:1810:8c3d:9600:517a:238e:512d:b.xxx's avatar

    @jimke1: wanneer gaan wij nog eens afspreken met de groep voor de voorberijding op destiny 2 .(peter)

  15.    3948 XP
    tyger1's avatar

    @2a02:1810:8c3d:9600:517a:238e:512d:b.xxx: toch niet peter01 zeker ? Want dan kan ik nog een lap erop geven hahaha

  16.    2587 XP
    jimke1's avatar

    @2a02:1810:8c3d:9600:517a:238e:512d:b.xxx: is goed peter stuur bericht op gsm .
    heb geen tijd tot woensdag ander dingen te doen 🙂 .

  17. Anoniem -   
    2a02:1810:8c3d:9600:517a:238e:512d:b.xxx's avatar

    @jimke1: ok ik zal u een bericht sturen voor afpr met kev pol en dom gtjs

  18. Anoniem -   
    2a02:1810:8c3d:9600:809d:9b8b:2d42:3.xxx's avatar

    @2a02:1810:8c3d:9600:517a:238e:512d:b.xxx: peter je weet toch jimke1 gaat te fel feesten dit weekend het is daarom dat wij gaan afspreken in de week .
    trouwens top review 🙂

  19. Anoniem -   
    82.74.254..xxx's avatar

    @20style [20]: Bij veel games mis je voetsporen daar waar je ze verwacht, MGS 1 heeft zelfs voetsporen 🙂 Ik had gehoopt dat er meer grafische opties waren voor de pc, maar helaas.

  20.    135 XP
    Pipi's avatar

    Toch een langverwachte game, ben benieuwd.

  21.    3948 XP
    tyger1's avatar

    @Pipi: En terecht ! goeie game met of zonder voetstappen .