Review: Cities: Skylines


Review: Cities: Skylines – Bij het opstarten van Cities: Skylines maakte mijn hart een klein sprongetje. Het Paradox Interactive logo roept namelijk associaties op met klassieke PC-games in het ‘grand strategy’ genre, waar de ondergetekende veel plezier aan heeft mogen beleven. Cities: Skylines is weliswaar niet in-house ontwikkeld (die eer gaat naar ontwikkelaar Colossal Order), maar Paradox kiest zijn kippen met zorg. Cities: Skylines is op de PC namelijk een heus gouden ei gebleken, met verkoopcijfers waar je u tegen mag zeggen. Het porten van een city builder naar de PlayStation 4 is geen sinecure en er kan heel veel fout gaan. Wij hebben de afgelopen tijd flink zitten bouwen en kunnen alvast verklappen dat Paradox zijn naam ook op de PlayStation 4 eer aandoet.

Geen campagne?

Cities: Skylines biedt slechts één enkele speelmodus. Er is dus geen campagne voorhanden, in tegenstelling tot het recentelijk uitgebrachte Aven Colony. Je kiest een type grond, waarbij de onderscheidende factor hoofdzakelijk de plaatsing van rivieren en beekjes is en de algemene vorm van de lap grond waar je op begint. Het belangrijkste waar je op moet letten is hoeveel procent van de kaart bebouwbare grond is, want dat bepaalt uiteindelijk de maximale grootte van je stad. Een belangrijke keuze die je moet maken is of je al dan niet met onbeperkte middelen begint en of je alle mijlpalen reeds hebt vrijgespeeld. Denk hier even over na, want dit is de enige uitdaging die Cities: Skyline biedt in de vorm van het ontvangen van Trophies naarmate je in de game vordert.

Je wordt meteen in het diepe gegooid, want een echte tutorial ontbreekt enigszins. De meest basale concepten worden je weliswaar duidelijk gemaakt, maar het is enorm mager. Bijgevolg sla je gewoon aan het experimenteren en laat dat nou net de bedoeling zijn van Cities: Skylines. Het begint altijd simpel. Je legt een straat aan, plaatst stroomvoorzieningen, zorgt voor de aanwezigheid van een waterzuiveringsinstallatie en vervolgens ga je residentiële, commerciële en industriële zones over de kaart verspreiden die inwoners trekken naar jouw dorpje. Als je ooit uitgebreid een city builder hebt gespeeld, ben je bekend met dit patroon.

Groei! Groei! Groei!

Cities: Skylines geeft je meer speelgoed naarmate de bevolking toeneemt. Dat zijn niet alleen extra gebouwen die je erbij krijgt, maar ook extra diensten of verschillende beleidsregels. Je lokale dorpje heeft aanvankelijk beperkte middelen ter beschikking, maar al snel barst het dorp uit zijn voegen, waardoor je extra ‘tegels’ kunt toevoegen aan de map, waarmee de bebouwbare oppervlakte opeens twee keer zo groot wordt. Vergeleken met bijvoorbeeld Aven Colony, waar je speelveld vanaf het begin duidelijk is, is dat een mooie feature: de steden in Cities: Skylines kunnen waanzinnig groot worden, waardoor het automatisch ook moeilijker wordt om de boel te beheren. Met het kopen van die extra ‘tegels’ neemt de complexiteit namelijk exponentieel toe.

In onze review van Aven Colony prees ik de complexiteit van de game. Cities: Skylines doet daar nog een aantal scheppen bovenop en dat maakt de game een stuk interessanter. Ik heb inmiddels best wat uurtjes in Cities: Skylines gestoken, maar er blijven steeds nieuwe regels bijkomen, zij het dat deze niet altijd duidelijk gedefinieerd worden. Er zijn klaarblijkelijk zoveel variabelen in Cities: Skylines, dat je soms niet weet waarom bewoners in een gebied bijvoorbeeld opeens besluiten om ontevreden te zijn terwijl je niets direct hebt gewijzigd aan hun leefomstandigheden. Dat gezegd hebbende, word je steeds gestimuleerd om te experimenteren, want ontevreden bewoners pakken godzijdank niet meteen hun biezen, waardoor je terug naar af zou gaan. Het is een bewuste designkeuze die erop gericht is om de speler zoveel mogelijk vrijheid te geven in het maken van keuzes en dat zorgt ervoor dat je heel ‘zen’ speelt.

After Dark

Net zoals we al hebben opgemerkt in onze Aven Colony review, is de besturing van een city builder cruciaal en het is één van de sterktes van Aven Colony. Cities: Skylines laat hier gelukkig geen steken vallen, de besturing is fantastisch. Er wordt gebruik gemaakt van grote, duidelijke iconen die weinig aan de verbeelding overlaten en daar waar tekst getoond wordt, gebeurt dat met een groot en duidelijk font. Het grote verschil met Aven Colony is dat Cities: Skylines niet zo veel leunt op het gebruik van radial menu’s, maar hoofdzakelijk de knoppen gebruikt om gebouwen en wegen te selecteren uit de menu’s. Gezien de toegenomen complexiteit van Cities: Skylines ten opzichte van Aven Colony is het waarschijnlijk ook de juiste keuze.

Er vinden geen calamiteiten plaats in Cities: Skylines. Dat heb je goed gelezen: Cities: Skylines is waarschijnlijk de meest vreedzame titel binnen het city builder genre. Geen aardbevingen, geen overstromingen en geen Godzilla die je bewoners de stuipen op het lijf jaagt.

Door het ontbreken van dit soort urgenties is Cities: Skylines geen spel waarin je snel hoeft te schakelen. Voor de PC-versie bestaat overigens een expansie waarmee je dit soort evenementen kunt initiëren, maar op de PlayStation 4 is dit (nog) niet mogelijk. Schaf je Cities: Skylines aan, dan krijg je de basis game plus de ‘After Dark’ expansie die de dag- en nachtcyclus verzorgt. Het is een beetje een vreemde keuze om niet alle beschikbare expansies aan te bieden, temeer daar de game al een paar jaar op de PC te koop is.

Niet perfect

Cities: Skylines laat verder grafisch zo hier en daar een steekje vallen. Soms stottert het beeld enigszins en ook is er incidenteel sprake van pop-up, maar over het algemeen genomen zul je daar maling aan hebben. Wanneer je stad zo groot is als New York en je kunt inzoomen tot op het straatniveau om te kijken waar je bewoners mee bezig zijn, neem je dit snel voor lief. De nachten zien er geweldig uit, met mooi verlichte straten en gebouwen. De audio lijkt op de muziek die in de wachtkamer van je tandarts niet zou misstaan en dat past ook wel bij de zen sfeer van Cities: Skylines.

Op de PC heeft de titel haar succes deels te danken gehad aan het “alles mag en alles kan” standpunt van Paradox Interactive ten aanzien van haar community. Cities: Skylines is een paar jaar na dato nog steeds een veel gespeelde titel dankzij de vele mods die er bestaan. Op het PlayStation platform worden mods voor deze titel helaas niet ondersteund. Nu is mod-support een veel bredere discussie voor Sony, maar ergens koesteren we toch de stille hoop dat mods in de toekomst ook voor Cities: Skylines mogelijk gaan zijn.

Conclusie

Het zijn goede tijden voor liefhebbers van het city builder genre. Onlangs werd Aven Colony goed ontvangen en nu is daar Cities: Skylines, wat eveneens van goede kwaliteit is. De besturing voelt fantastisch aan, er zit veel diepgang in de game en afgezien van wat pop-up is het grafisch genieten. Houd wel rekening met een vrij steile leercurve, omdat een tutorial ontbreekt en het ontbreken van calamiteiten is toch wel wat uniek te noemen voor een game in dit genre. Verder is er geen campagne in Cities: Skylines aanwezig, maar dat drukt de pret totaal niet gezien er ook geen situaties zijn waarbij je snel moet handelen. Als laatste bevat de game niet alle beschikbare expansies en wordt het wat dat betreft een beetje kaal opgeleverd, mede omdat mod-support ook niet van de partij is. Dat is nu precies iets waarmee deze titel op de PC groot is geworden. Alles gezegd hebbende; wij hebben genoten en genieten nog steeds van Cities: Skylines en dat zegt genoeg ten aanzien van de kwaliteit. Hou je van dit genre? Dan is aanschaffen een no-brainer, je zult er geen spijt van krijgen.

Pluspunten

  • Diepe systemen
  • Uitstekende besturing
  • Totale vrijheid
  • Zen sfeertje

Minpunten

  • Hoge leercurve
  • Grafische haperingen
  • Geen mod-support
  • Niet alle DLC bijgevoegd

8.0

Boxshot Cities: Skylines

Cities: Skylines

Releasedatum:
15-08-2017
Genre:
Simulatie
Uitgever:
Paradox Interactive
Ontwikkelaar:
  1. Anoniem -   
    2a02:1812:2c1f:be00:adfb:8b2c:cb66:d.xxx's avatar

    Op pc al tientallen uren speelplezier aan beleefd, geweldige game!

  2.    262 XP
    Ryko's avatar

    Samenvatting dus eigenlijk.. als je pc het aankan op de pc kopen en anders op de PS4..

  3. Anoniem -   
    94.212.68..xxx's avatar

    Ik heb hem op de ps4 en heb er totaal geen spijt van

  4. Anoniem -   
    89.200.0..xxx's avatar

    Misschien komen de toevoegingen later nog als dlc

  5.    125 XP
    Edwins1984's avatar

    Toffe game!
    Mocht je de keuze hebben haal hem dan lekker voor de pc. Grafisch beter, mod support en muis en toetsenbord zijn wel zo prettig 🙂

    Voor de mensen die deze keuze niet hebben, toch mooi alternatief om deze game te spelen. Have fun!

  6. Anoniem -   
    77.170.111..xxx's avatar

    Ik ben al lekker bezig ermee, heb het spel nooit gespeeld op de PC dus ben helemaal aan de PS4 versie gewend, top spel! Zit er 24/7 op!

  7. Anoniem -   
    82.73.80..xxx's avatar

    Ik zag bij mijn broertje toch wel dat er een huis in de brand stond en dat er veel politie en brandweer aan het rijden waren naar die locatie.
    Er zullen toch wel wat calamiteiten plaats vinden of niet?
    Kunnen jullie of iemand iets specefieker hierover zijn.

  8. Anoniem -   
    77.170.111..xxx's avatar

    @82.73.80..xxx: ja er zijn huizen die in de brand vliegen of doden die opgehaald moeten worden, criminaliteit etc

  9. Anoniem -   
    84.85.53..xxx's avatar

    Je kan tijd sneller laten gaan door l3 ingedrukt te houden

  10. crew Redacteur -    552 XP
    GazMeister's avatar

    @82.73.80..xxx: brand komt wel voor inderdaad maar enorme calmiteiten als bijvoorbeeld aardbevingen die een district in puin leggen helaas niet.

  11. crew Redacteur -    552 XP
    GazMeister's avatar

    @84.85.53..xxx: je hebt gelijk! Gerectificeerd! En ik maar wachten…

  12. Anoniem -   
    77.170.111..xxx's avatar

    Ze zullen in de toekomst wel wat nieuwe dingen toevoegen denk ik

  13. Anoniem -   
    82.73.80..xxx's avatar

    Dan is tropico toch wel wat moeilijker.
    Dit weekend ga ik lekker city skylines spelen.
    Dan sudden strike.
    En in de tussentijd wachten op tropico 5.

  14. Anoniem -   
    85.145.153..xxx's avatar

    @Ryko: jup