Review: Ni no Kuni II: Revenant Kingdom

Review: Ni no Kuni II: Revenant Kingdom – De eerste Ni no Kuni werd eigenlijk zonder al teveel bombarie op de markt gebracht, waardoor sommige gamers het idee kregen dat ze niet al teveel van het spel hoefden te verwachten. Toen het spel uiteindelijk verscheen bleek dat absoluut niet het geval te zijn. Sterker nog, de PlayStation 3-exclusive wordt vandaag de dag gezien als één van de beste JRPG’s en zelfs één van de beste games ooit die voor de last-gen console van Sony is uitgekomen. Aan de lancering van Ni no Kuni II: Revenant Kingdom is daarentegen wel veel vooraf gegaan. Betekent dit dat nu het omgekeerde van kracht is of is de ontwikkelaar/uitgever nu gewoon nog meer zeker van haar zaak?

Totaal anders

Level-5 heeft er met Ni no Kuni II voor gekozen om het helemaal anders aan te pakken en diens voorganger voor een groot deel te negeren. De game vertelt een totaal nieuw verhaal en dat maakt het meteen voor iedereen toegankelijk, ook als je het eerste deel niet hebt gespeeld. Ditmaal volg je het verhaal van een jonge koning, Evan Pettiwhisker Tildrum, die verbannen wordt uit zijn koninkrijk. Hij gaat echter niet bij de pakken neerzitten, maar besluit een nieuw koninkrijk op te bouwen. Tevens wil hij oorlog totaal uit de wereld verbannen en om dat te doen wil hij alle regio’s in het land onder één vlag laten komen, zodat ze allemaal samenwerken in plaats van elkaar het leven zuur maken. Dit is alleen gemakkelijker gezegd dan gedaan.

Keiharde actie

Er is dan wel gekozen voor een compleet nieuw verhaal, maar het genre is hetzelfde gebleven. Ook Ni no Kuni II is dus een JRPG. Alleen ligt de focus qua vechtsysteem nu meer op actie. Het eerste deel was turn-based, maar nu wordt er gebruik gemaakt van real-time gevechten. Je hebt dus te allen tijde de volledige controle over je personage en je kan aanvallen wanneer je maar wilt. Je hebt een zwakke en een sterke aanval tot je beschikking en je kan blokken en ontwijken. Tevens heb je de keuze uit vier verschillende speciale aanvallen. Je kan ook wanneer je maar wilt wisselen tussen je teamleden en dat verloopt soepel. Het vechtsysteem zelf werkt prima en de besturing reageert snel waarbij de actie erg vloeiend is.

Er zijn aan dit vechtsysteem ook nog wat kleine nuances toegevoegd, waardoor het een wat meer strategische lading krijgt. Zo heb je de beschikking over één wapen voor lange afstand en drie mêlee wapens. Elk mêlee wapen heeft een energiemeter en als deze vol is, dan worden je speciale aanvallen krachtiger. Het is dus slim om in ieder geval één zwaard of knuppel achter de hand te hebben die op volledige sterkte is,die kan je dan gebruiken wanneer tegenover moeilijkere tegenstanders komt te staan. Tevens zijn vijanden van een bepaalde klasse en hebben deze hun sterke en zwakke punten die jij kan uitbuiten. Verder zijn er nog Higgledies die je helpen. Deze kleine wezens hebben magische krachten die zij kunnen inzetten om extra schade toe te brengen aan je vijanden of om jou van buffs te voorzien.

Hack ‘n slash

Het is natuurlijk heel vet dat het vechtsysteem goed werkt en er heel veel kleine nuances zijn die dit nog leuker maken. Alleen heb je daar helemaal niets aan als de gevechten hier niet om vragen of niets mee doen. Zo duren de gevechten de eerste vijf uur van het spel gemiddeld niet langer dan 4 seconden, want een paar rake klappen zorgt al voor de overwinning. Het is zelfs vaak zo dat je met één speciale aanval het gehele veld kan neermaaien, zelfs al zijn vijanden hoger van level dan jij. En dat wordt natuurlijk snel saai. Daarna wordt het wel iets pittiger, maar alsnog kan je dan prima uit de voeten met alleen de standaard aanvallen. Pas na een uur of 10 á 11 kom je af en toe in situaties terecht waarbij je ook gebruik moet maken van het ontwijken van aanvallen van je vijand(en), maar dan nog is strategie niet nodig. Het volledige vechtsysteem komt nadien zelden volledig tot zijn recht en dit verandert het spel in een vrij simpele hack ‘n slasher.

Je hoeft je niet druk te maken over de klasse van je tegenstander en/of welk wapen of speciale aanval je gebruikt. Kies voor het sterkste wapen en je zit goed. Ook de Higgledies heb je negen van de tien keer helemaal niet nodig. Het hack ‘n slash-karakter van het vechten is op zich nog wel leuk, alleen had dit beter geweest als de strategische laag had gewerkt en het is bij lange na niet zo leuk als wat het origineel voorschotelde. Als je over de helft van de game bent, worden gevechten wel weer wat moeilijker, maar je zal eigenlijk nergens echt in grote problemen raken.

De baasgevechten zijn wel erg leuk om te doen, want deze zorgen voor wat uitdaging, maar het feit blijft dat het vechtsysteem nu domweg gereduceerd is tot een hele simpele aangelegenheid, doordat er van strategie geen sprake meer is. Sterker nog, je kan zelfs door middel van ‘button bashen’ het spel uitspelen. En dat is natuurlijk niet iets wat je verwacht van een JRPG. Fans van het eerste deel zullen dan ook erg schrikken van het verschil, want dit is het tegenovergestelde van wat het eerste deel ons bracht. Er komt een moment waarop wel alles werkt zoals het moet en dan zijn de gevechten echt heel vet. Alleen is het jammer dat dit pas aan het allerlaatste eindje van het verhaal is.

Niet complex

De ontwikkelaar heeft ook nog hele nieuwe gameplay-mechanieken toegevoegd aan Ni no Kuni II, namelijk: city building- en real-time strategy-elementen. Het opbouwen van je koninkrijk vul je namelijk zelf in en er zijn zogenaamde ‘skirmishes’ waarin Evan vier troepen onder zijn hoede krijgt. Dit zijn meestal complexe genres, maar Level-5 heeft alles lekker licht gehouden, dus zijn deze in principe voor iedereen toegankelijk. Het bouwen van je koninkrijk is zelfs best leuk, alleen zijn de RTS-gedeeltes minder. Hierin word je omringt door een viertal legers en je moet er voor zorgen dat degene die je voor je hebt het sterkste is tegen de aankomende troepen van de vijand. Zo zijn troepen met zwaarden sterk tegen troepen met hamers en troepen met hamers sterk tegen tovenaars. Je moet dus constant switchen, zodat de sterke troepen voor Evan staan, zodat je je vijand snel kan verslaan en jouw leger niet ten onder gaat. Alleen word je regelmatig door meerdere troepen aangevallen, zodat je volledig het overzicht kwijtraakt. Goed anticiperen is hierdoor bijna onmogelijk.

Gefopt!

Level-5 gaat ook een beetje vreemd met de eerder genoemde nieuwe onderdelen om. Nadat deze in het begin worden geïntroduceerd, lijkt het er op dat het onderhouden van je koninkrijk en de niet zo leuke skirmishes geheel optioneel zijn. Vooral voor dit laatste onderdeel lijkt dat ideaal, aangezien je die dan kan overslaan. Ik moet je echter waarschuwen deze wel te blijven doen. Heel laat in de game moet je namelijk aan bepaalde voorwaarden voldoen wat deze onderdelen betreft. Voldoe je hier niet aan, dan kan je simpelweg niet verder met het verhaal. Het kan dan uren duren voordat je aan de voorwaarden voldoet en je verder kan gaan. Het is jammer dat de ontwikkelaar niet wat meer heeft laten doorschemeren dat het toch wel belangrijk is dat ook deze onderdelen gedaan moeten worden.

Bekend recept

Voor de rest schotelt Ni no Kuni II je voor wat je van een JRPG mag verwachten. Er is een grote wereld waarin veel te zien en doen is, je levelt je personages op, je vindt veel loot zodat je nieuwe items en wapens krijgt en je doet missies die losstaan van het hoofdverhaal. Alle boxen worden afgevinkt van wat nodig is voor een spel in dit genre en over het algemeen is het aardig tot goed uitgewerkt, maar er is ook bijna op elk punt wel iets op aan te merken. Zo zijn zij-missies vaak simpele fetch quests en het hoofdverhaal wordt te lang heel vlak gehouden. Er is dus genoeg te vinden en te doen in de game om je tientallen uren mee bezig te houden, maar heel bijzonder is het allemaal niet. Dit in combinatie met het vechtsysteem dat niet volledig wordt benut, zorgt er voor dat Ni no Kuni II als geheel zeker niet het niveau van deel één haalt.

Mooie plaatjes

Waar Ni no Kuni II wel hoge ogen mee gooit zijn de graphics. De stijl is vergelijkbaar met het eerste deel, alleen wordt de kracht van de PlayStation 4 gebruikt om nog scherpere beelden te tonen. En ook al is deze stijl dus niet meer origineel te noemen, het blijft toch mooie plaatjes opleveren. De diverse personages hebben nu echter niet dezelfde charme die de personages in het vorige deel wel hadden. Dat wil niet zeggen dat de diverse figuren in het tweede deel slecht zijn, maar in het vorige deel voelde je iets meer met de personages mee. Daar staat tegenover dat de bazen in Ni no Kuni II wel erg tof zijn weergegeven en zich kunnen meten met die van deel één. Helaas is de framerate niet overal even stabiel. Vooral in steden kan het beeld flink gaan stotteren en dat is niet zo’n fraai gezicht. Qua muzikale aankleding is het in principe dan weer goed gesteld, alleen passen soms de deuntjes niet met wat er gaande is op het scherm. Dus ook hier geldt weer dat er toch altijd wel wat op aan te merken valt.

Conclusie

Ni no Kuni II heeft voor zijn release nu wel meer aandacht gekregen dan zijn voorganger, alleen weet het spel niet dezelfde hoge kwaliteit te behalen. Dit komt grotendeels door het vechtsysteem. Er is nu gekozen voor een meer actievolle aanpak, maar deze is nog wel voorzien van vele kleine nuances voor een strategische lading. Jammer is alleen dat er weinig tot niets van deze strategie overblijft. Het gevolg is dat de eerste 5 uur zeer slaapverwekkend zijn en simpelweg niet leuk, doordat je heel gemakkelijk kan winnen. Daarna wordt het wel beter, maar dit onderdeel blijft primair een hack ‘n slasher en dat staat in schril contrast met het eerste deel en dat is niet wat je verwacht van een JRPG. Voor de rest schotelt Ni no Kuni II je voor wat je verwacht van een game in dit genre, ook al blinkt het nergens in uit en er overal wel iets op aan te merken valt. Het bouwen van je koninkrijk is alleraardigst, maar de nieuwe skirmishes komen weer minder goed uit de verf. Ni no Kuni II: Revenant Kingdom is dus een aardige game geworden, maar niet meer dan dat.

Pluspunten

  • Grafisch goed verzorgd
  • Tientallen uren aan content
  • Baasgevechten komen het beste uit de verf
  • Vechten werkt prima...

Minpunten

  • ...maar wordt gereduceerd tot 'simpele' hack 'n slash
  • Framerate soms onstabiel
  • Gevechten eerste 5 uur doodsaai
  • Zij-missies vaak simpele fetch quests

7.0

Boxshot Ni No Kuni II: Revenant Kingdom

Ni No Kuni II: Revenant Kingdom

Releasedatum:
23-03-2018
Genre:
JRPG
Uitgever:
Bandai Namco
Ontwikkelaar:

27 reacties

  1.    179 XP
    _BeaR's avatar

    Ik vind framerate onstabiel wel logisch als tegen punten maar dit wordt meestal snel gefixed, waardoor het binnen een paar weken niet meer een tegenpunt is

  2. Anoniem -   
    31.161.152.xxx's avatar

    Jammer dat de combat veranderd is en dat je geen familiars meer heb is ook k*t. Onlangs weer een PS3 gekocht om deel 1 te spelen, wat een geweldige game is dat.

  3. Anoniem -   
    2001:985:c913:1:5116:fb96:3141:7.xxx's avatar

    Grappig om te linken naar MetaCritic en dan er zover naast te zitten …
    Na 32 reviews een gemiddelde van 8.6 en dan geeft dat hier een 7.0 …
    Weer een reviewer op de zwarte lijst, deze neem ik dus ook niet serieus.

  4. Anoniem -   
    2001:985:c913:1:5116:fb96:3141:7.xxx's avatar

    @_BeaR: Een Day One-patch heeft tegenwoordig bijna elke game en mogelijk speelde de reviewer op een brakke TV (wat hij dan mogelijk weer zal ontkennen).

  5. crew Redacteur -    78 XP
    misterAdmirals's avatar

    @_BeaR: Die kans is inderdaad groot, alleen heb je daar niets aan als je de game bij launch speelt. Dus ik moet dat wel meenemen in mijn cijfer.

  6. Anoniem -   
    31.161.152.xxx's avatar

    @misterAdmirals:

    Budgetbak dus. Heb deel 1 toch nog niet uit.

  7. crew Redacteur -    78 XP
    misterAdmirals's avatar

    @31.161.152.xxx: Dat mag je helemaal zelf bepalen 🙂

  8. crew Management -    4583 XP
    M4GN3T's avatar

    @2001:985:c913:1:5116:fb96:3141:7.xxx: je kan er niet naast zitten met een review, een review is persoonlijk. Gewoon de tekst lezen en kijken of de minpunten net zo zwaar wegen voor jou en dan een beslissing maken. De minpunten zijn in bijna alle reviews immers hetzelfde.

  9. Anoniem -   
    82.73.214..xxx's avatar

    @misterAdmirals:

    Och wat fijn mijn jongen, bedankt.

  10.    162 XP
    jrpg gamer's avatar

    @misterAdmirals: komt er hier op de site ook nog een review van attack on titan 2 ?

  11. crew Redacteur -    171 XP
    RogueSquad's avatar

    @2001:985:c913:1:5116:fb96:3141:7.xxx: Mooie score inderdaad op Metacritic. Maar die twee andere reviews die deze titel met een 7 beloonde zijn je waarschijnlijk ontgaan. Om nog niet te spreken over die ene 6 die er tussen staat.

  12. Anoniem -   
    2001:985:c913:1:219e:c86c:47bc:2.xxx's avatar

    @RogueSquad: en de 29 andere zijn jou/jullie ontgaan?

  13.    331 XP
    BONKER's avatar

    @2001:985:c913:1:219e:c86c:47bc:2.xxx: Dus ze moeten kopiëren wat er op metacritic staat? Hoezo kom je nog op deze site kijk daar gewoon…

  14. crew Redacteur -    171 XP
    RogueSquad's avatar

    @2001:985:c913:1:219e:c86c:47bc:2.xxx: Nee hoor, maar je vergeet dat wij een game vaak al voor de release krijgen wat nu ook met Ni No Kuni het geval is. Daarnaast is het altijd een slecht plan om je te laten leiden door andermans mening. Patrick heeft een review geschreven aan de hand van hoe hij het bekijkt en als conclusie kwam daar een 7 uit. Blijkbaar dachten twee anderen er ook zo over én dacht iemand zelfs dat het spel nóg lager verdient.

    Doe er mee wat je wil, maar staar je niet blind op cijfers. Speel wat je wil spelen, maar bekritiseer niet onze review op basis van andere reviews. Kom dan met argumenten waarom jij vindt dat deze game hoger verdient, maar daar zal je dan op z’n vroegst vrijdag wat van kunnen zeggen. Dan ligt Ni No Kuni 2 namelijk in de winkel.

  15.    270 XP
    de-neo-phyte's avatar

    Bij het behalen van platinum in ni no kuni zal het bij ni no kuni 2 bij nul trophies blijven. Had liever een echt ni no kuni vervolg gezien.

  16. Anoniem -   
    31.161.152.xxx's avatar

    @de-neo-phyte:

    Oja want die thropies zijn zo belangrijk boehoe. :’(

  17. Anoniem -   
    84.26.142.xxx's avatar

    wtf……. een 7… ?

  18. Anoniem -   
    31.161.152.xxx's avatar

    http://www.playstationlifestyle.net/2018/03/19/ni-no-kuni-2-revenant-kingdom-review-evermore/#/slide/1

  19.    385 XP
    WushuDanny's avatar

    Weer een JRPG verpest omdat ze een breder publiek proberen aan te spreken met hack & slash. Alsof Level-5 de reviews van het origineel bekeken en zeiden “Laten we alles wat als pluspunt benoemd wordt in het origineel totaal veranderen”. Strak plan….

  20. Anoniem -   
    212.178.136.xxx's avatar

    Stelletje azijnzeikers zeg… Game krijgt een 7, en is dus slecht?
    Echt hoor… “gamers” tegenwoordig en review cijfers: 1 t/m 7 is kut game, 8 is budget titel, 9 is pre order, 10 is gelul want geen enkele game is perfect…

    DIT IS NIET HOE HET WERKT!!!

  21.    619 XP
    Crusader's avatar

    Net te horen gekregen dat ik hem gratis krijg door Media Markt vanwege de King’s Edition prijsfout, dus mij hoor je niet klagen 🙂

  22.    212 XP
    CloudStrifeNL's avatar

    Reviews lopen uiteen blijkt. Net de review van de voormalig Gametrailers crew gezien en die prijzen de game met een 9.5. Het is en blijft een mening natuurlijk want waar ik mij in de trailer al ergerde aan de Engelse stemmen waren zei daar lovend over… Ah well. Misschien dat ik hem ooit nog eens speel 🙂

  23. Anoniem -   
    81.4.116.xxx's avatar

    @CloudStrifeNL: Daarom kan je hem beter op Japans zetten

  24. Anoniem -   
    94.215.77..xxx's avatar

    Zouden jullie in de reviews er bij kunnen zetten met welke PS4 jullie de review hebben gedaan?
    De ene reviewer speelt met een PS4, de ander met een PS4pro..
    Volgens DigitalFoundry is het met de PS4pro een stabiele 60fps.

  25. Anoniem -   
    82.74.254..xxx's avatar

    @M4GN3T: (een review is persoonlijk) slechte zaak.. dus als ik een game als The Last Of Us niet leuk vind mag ik deze game een 5 geven ‘en dan mag ik ook nog verwachten dat iedereen mij serieus neemt’. Zodra ik zie dat iemand een game afkraakt om persoonlijke smaak neem ik deze persoon niet meer serieus. Standaard neem ik cijfers boven de 9.5 en onder de 5.5 + sterk afwisselende cijfers al niet serieus.

  26. Anoniem -   
    82.74.254..xxx's avatar

    @CloudStrifeNL: Een 9.5 lijkt mij ook overdreven voor deze game. Het lijkt mij een game die misschien een 8.5 verdient.

  27. crew Management -    4583 XP
    M4GN3T's avatar

    @82.74.254..xxx: als je dat cijfer goed onderbouwt zodat mensen je standpunt kunnen begrijpen, wat is daar dan mis mee? Laat anderen en hun mening in hun waarde, zal je goed doen in het leven.

PlayStation Store deal van de week geeft korting op Ni no Kuni II: Revenant Kingdom
Patch 1.02 is nu beschikbaar voor Ni no Kuni II: Revenant Kingdom
Bekijk hier het verschil tussen de PlayStation 4- en PS4 Pro-versie van Ni No Kuni II
Ni no Kuni II: Revenant Kingdom krijgt tweede launch trailer