Review: The Walking Dead: The Final Season – Episode 2: Suffer the Children


Review: The Walking Dead: The Final Season – Episode 2: Suffer the Children – Toen onlangs bekend werd dat Telltale Games per direct de deuren zou sluiten, sloeg dat nieuws in als een donderslag bij heldere hemel. Zo goed als niemand zag aankomen dat de studio, die nochtans jaarlijks meerdere episodische (en voor zover ik weet ook altijd relatief succesvolle) games op de markt bracht, zelfs de maand september niet zou overleven. Dat toont nog maar eens dat je lang niet altijd aan het uiterlijk kan zien of het daadwerkelijk goed met iemand gaat. Voor fans van Telltales The Walking Dead – dat inmiddels aan zijn laatste seizoen begonnen was – bleek de sluiting extra slecht nieuws te zijn. De kans is immers bestaande dat de reeks nu nooit zijn bedoelde einde zal kennen. De tweede aflevering is dus mogelijk ook de allerlaatste… en zal in afwachting van meer nieuws dan ook zo behandeld worden.

Opnieuw de wildernis in

De vorige aflevering eindigde ongemeen spannend, met Clementines kersverse alliantie met een groep jeugdige overlevenden op de helling dankzij een iets té moordlustige ingreep van haar protegé AJ. Toen bleek dat groepsleider Marlon al enige tijd zijn kompanen uitleverde aan een sinistere bende onbekenden en bovendien bereid was over lijken te gaan om dit geheim te beschermen, knalde de knaap hem onbesuisd een kogel in het achterhoofd. Goed gedaan, zou je denken – doch het feit dat Marlon zich eerder al had overgegeven aan de genade van Clementine, bemoeilijkt de zaken ietwat. Bij overmaat van ramp voerde AJ overigens enkel de lessen uit die jij hem als Clementine geleerd had. Voldoende redenen dus om je verblijf in het kamp duchtig in vraag te stellen… met even voorspelbare als drastische gevolgen.

AJ en Clementine worden na een stevig debat door de meerderheid van hun mede-overlevenden uit de groep gestemd en zonder pardon achtergelaten in de wildernis. Vooraleer je echter de woorden ‘terug naar af’ in de mond kan nemen, zorgt een dubbele ontmoeting ervoor dat je halsoverkop terugkeert en zo de jonge cast die in het vorige deel nog zo aandoenlijk bleek meesleurt in een oorlog op zakformaat. De ontmoetingen in kwestie zullen fans van het eerste uur doen kraaien van plezier, dankzij een verrassende connectie met het allereerste (en naar mijn mening nog steeds beste) seizoen van de reeks én een moddervette knipoog naar een bende antagonisten uit de comics, waar Telltale zich nog steeds het meest op baseert. Dit alles mondt uiteindelijk uit in een explosieve finale… en helaas ook een stevige cliffhanger.

Wordt (mogelijk niet) vervolgd

Het is lastig om deze aflevering van The Walking Dead niet in een ander licht te zien door de huidige problemen bij Telltale. Het onverhoopt sluiten van de studio zorgt ervoor dat deze episode mogelijk noodgedwongen dienst moet doen als de finale van de reeks en dat steekt toch een beetje. Als aflevering op zich is het verre van het slechtste dat de ontwikkelaar ooit in de virtuele rekken heeft gedropt, maar als climax van Clementines avontuur is het gewoonweg niet toereikend. Het is een typische tweede episode, zeg maar – één die meer watertrappelt dan vooruit zwemt en de speler vooral klaarstoomt voor wat nog komen gaat. Niet meteen geweldige ingrediënten voor een slotakkoord. Door de cliffhanger neemt de zure nasmaak alleen nog maar toe en al helemaal als je reeds betaald hebt voor alle afleveringen.

Babystapjes

Het wordt extra sneu wanneer je bedenkt dat Telltale de voorzichtige stapjes naar meer interactie die het in de vorige episode demonstreerde, hier gewoon verder zet. Het is een lijn die het doortrekken meer dan waard is, maar tevens een evolutie waar Telltale nooit het logische einde van zal zien. Conflicten met zombies zijn ook dit keer iets strategischer, maar nu viel me snel op dat er een wel erg makkelijke tactiek is om met elke tegenstand komaf te maken. Verkennen blijft belangrijk en de dialogen zijn even scherp als altijd – al detecteerde ik ook nu weer een gebrek aan subtiliteit waar Christopher Nolan trots op zou zijn. De quick-time events blijven ouderwets makkelijk, maar het lijkt me wat goedkoop om daar nu op te gaan zagen. Dit is gewoon weer Telltale pur sang; de succesformule in zijn meest ontwikkelde vorm.

Technisch eindigen we sterk

Ik zei het de vorige keer al en herhaal het nu weer met plezier: op technisch vlak is dit mogelijk het sterkste seizoen dat Telltale ooit in elkaar gebokst heeft. Ik heb als een bloedhond het scherm afgespeurd, maar detecteerde amper framerate drops of andere onregelmatigheden. Je zou de ontwikkelaar haast een schouderklopje geven. Eindigen op een hoogtepunt is in ieder geval geen slechte zet, al klinken dat soort uitspraken nu toch vooral als het streepje galgenhumor te veel. Op grafisch vlak blijf ik eveneens fan van dit seizoen. De game ziet er meer dan ooit uit alsof het letterlijk uit de pagina’s van Robert Kirkmans stripverhalen gestapt is en dat bedoel ik als een compliment. Het grauwe kleurenpalet draagt bij aan de sfeer, net als de doorleefde vertolkingen van de stemacteurs achter leidend duo Clementine en AJ.

Conclusie

Als dit daadwerkelijk het slotakkoord van Clementine blijkt te zijn, blijf ik met een dubbel gevoel achter. Enerzijds eindigt Telltale op een technisch hoogtepunt, anderzijds is deze watertrappelende tweede aflevering vooral een zoethoudertje dat meer lekkers belooft naar de toekomst toe. Een cliffhanger die mogelijk nooit opgelost zal worden is niet bepaald het einde waar de fans van het eerste uur op gehoopt hadden. En eerlijk? Clementine verdient ook gewoon beter. Dan laat ik overigens nog het idee buiten beschouwing dat mensen die de Season Pass gekocht hebben mogelijk nooit waar voor hun geld zullen krijgen. Ik hoop dat Telltale er al dan niet met behulp van andere ontwikkelaars nog in zal slagen om het seizoen af te ronden. Anders is dit al bij al toch een einde in mineur. Rust in vrede, Telltale. It’s been quite the ride.

Pluspunten

  • Knipogen naar het eerste seizoen én de comics
  • Technisch in orde
  • Mooie en grauwe visuele stijl

Minpunten

  • Weinig nieuws onder de zon
  • Ontoereikend als finale van de volledige reeks

7.0

Boxshot The Walking Dead: The Final Season

The Walking Dead: The Final Season

Releasedatum:
14-08-2018
Genre:
(Survival) Horror
Uitgever:
Telltale Games
Ontwikkelaar:

10 reacties

  1.    386 XP
    ROODBAARD's avatar

    Nou ep. 3 & 4 ooit nog afmaken. 🙁

  2.    47 XP
    MartZuid's avatar

    Na deze review gelezen te hebben krijg ik bijna net zo’n brok in mijn keel als toen Lee het loodje legde. Tevergeefs heb ik mijn zuur verdiende geld op zowel de PC als de PS4 in bijna alles van Telltale gepompt.

  3. Anoniem -   
    188.207.211..xxx's avatar

    En episode 5 natuurlijk ook nog afmaken

  4. Anoniem -   
    2001:67c:2564:a125:dd4c:fe4f:9203:d.xxx's avatar

    @188.207.211..xxx: seizoen heeft of had maar 4 episodes zo er was zoiezo nooit een 5de gekomen

  5.    2265 XP
    peyj's avatar

    Zo jammer dat dit niet wordt afgemaakt. Ik heb met opzet nog niks opgezocht van de Final Season, omdat ik ze in 1x wil uitspelen. Maar dat gaat waarschijnlijk nooit meer gebeuren. Snap eigenlijk niet hoe Telltale ten onder heeft kunnen gaan. Hun games zijn nou niet echt miljoenen projecten ze verkopen altijd goed. Laten we hopen dat het verhaal van Clementine ooit een goed einde mag krijgen.

  6.    57 XP
    WitteVeder's avatar

    Ik dacht een mooie deal te hebben door in 1 keer de gehele Walking Dead serie aan te schaffen door het laatste seizoen vooruit te bestellen, maar nu zal er waarschijnlijk nooit een einde van de serie volgen. Bizar en volkomen onverwacht.

    Tof dat episode 2 wel goed in elkaar steekt, maar dat kan de teleurstelling niet wegnemen.

  7.    4756 XP
    tyger1's avatar

    @ROODBAARD: Zelfde vraag 3 , 4, 5 zouden afgewerk worden door 3 andere studios ?
    Wat zal daar de uitkomst v zijn een ongeregeld verhaal , ik w8 tot het af is dit siezoen .

  8. Anoniem -   
    83.81.201..xxx's avatar

    @tyger1: nou het verhaal /script is al af zo zelfs als andere studio het zou doen zou het verhaal niet veranderen en de keuzes die je krijgt erbij

  9. Anoniem -   
    213.126.29.xxx's avatar

    Ik vond het een meesterlijke episode. Heb het gespeeld met het idee dat de volgende 2 delen nog gaan verschijnen, dat hielp. 😉

  10. Anoniem -   
    143.179.15..xxx's avatar

    Heb wel gehoord dat Nintendo interesse had om Telltale over te nemen ofzo en Walking Dead af te maken. Maar dat zou betekenen dat Nintendo games gaat maken voor hun EN de concurrentie en dat toekomstige Telltale Games (denk aan Batman seizoen 3 en Wolf Among Us 2) Switch exclusives worden