Review: Drowning


Review: Drowning – Er zijn tig redenen te bedenken waarom een game gemaakt wordt. De voornaamste is enerzijds (veel) geld verdienen en anderzijds de consument een goede vorm van entertainment bieden. Games kunnen echter ook een manier zijn om je gevoelens te uiten of om mensen kennis te laten maken met iets wat niet zo vanzelfsprekend is. De game Drowning vertelt het verhaal van een ontwikkelaar die in zijn jonge jaren geworsteld heeft met depressies en dat levert een erg persoonlijk avontuur op. Vergeet alle Triple-A producties, het bombastische en epische, Drowning is een summiere game die je in een uurtje een aangrijpend verhaal vertelt.

Doorloop de jonge jaren

In Drowning word je in de schoenen geplaatst van een jong jochie die door verschillende omgevingen loopt. Deze omgevingen weerspiegelen de jaren van zijn leven en dat begin in zijn achtste jaar en het loopt door tot vijf jaar verder. Elke keer als je een jaar voltooit hebt, dan zul je automatisch naar het volgende jaar gebracht worden en zo zal het verhaal zich gaandeweg ontvouwen. Het verhaal is persoonlijk en draait om mentale problemen dat op een subtiele manier gepresenteerd wordt aan de speler. Wat Drowning erg goed doet, is dat het verhaal op een persoonlijke manier gebracht wordt zonder daarin concessies te maken en dat geeft enige indicatie van hoe ernstig depressies kunnen zijn.

Met verschillende eindes kun je zelf invloed uitoefenen op hoe het verhaal eindigt en dat loopt uiteen van zeer triest tot wat positiever. Deze invloed oefen je uit door op de vastgestelde route een andere route te nemen, want op sommige plekken laat de game dat toe. Dat maakt de game ook de moeite waard om meerdere malen te spelen, zodat je de verschillende eindes kunt ontdekken. Fijn is dat de PlayStation 4 versie de mogelijkheid biedt om jaren te skippen, zodat je niet weer voor een groot gedeelte precies hetzelfde verhaal moet doorlopen, want hoewel er wat splitsingen naar het einde zijn, is de rode draad altijd hetzelfde.

Wandelen en lezen

Drowning is een walking simulator pur sang, want elke omgeving die je aandoet laat je van het begin naar het einde wandelen. Het verhaal wordt door middel van tekst voor je neus op het pad geplaatst en in feite loop je van regel naar regel om zo meer te weten te komen over wat de persoonlijke situatie is van het jongetje waarmee je speelt. Dit doe je de gehele game door en dus is er zo goed als geen gameplay te bespeuren in deze titel. Het is letterlijk van A naar B lopen, het verhaal volgen en een einde kiezen, hoewel dat in eerste instantie niet per se bewust gaat. De wandeling duurt ongeveer een uur, dus je bent relatief snel klaar, maar daar is de prijs van de game ook naar met slechts een paar euro.

Een walking simulator is eigenlijk de meest simpele vorm van een game, want je zult vrijwel nooit complexe situaties treffen. Het gevolg is wel dat de game daarmee automatisch voor een vrij klein publiek is, want van interactie is lang niet altijd sprake en als het verhaal je niet weet te boeien is het zonde van je geld. Weet dus heel zeker dat je aan Drowning wilt beginnen, want het heeft zo goed als niets te bieden. Qua gameplay althans, want het is qua verhaal wel erg interessant om te volgen. Ook omdat het zo’n persoonlijke weergave is van een daadwerkelijke individu. Overigens biedt de game wel wat collectables hier en daar, wat leuk is voor de Trophies.

De game is ook zeer gemakkelijk platinum te halen, want met anderhalf uur heb je alle Trophies te pakken. Dat is mede te danken aan de mogelijkheid om jaren te skippen, zodat je rechtstreeks naar je Trophy doel kunt gaan, wat zoal het ontdekken van andere eindes betekent. Voor de Trophy jagers is dit dus een uitstekende titel, maar dat terzijde. Toch kunnen we er niet omheen dat Drowning wat gemengde gevoelens oproept. Qua verhaal vertelling is het erg interessant en ook de omgevingen zijn best wel mooi vormgegeven wat aangevuld wordt met een mooie soundtrack. Allemaal positieve punten, maar daar tegenover staat wel dat het wat saai is qua gameplay. Je doet letterlijk niets anders dan van het begin naar het einde wandelen en dat is misschien iets te simplistisch.

Conclusie

Het uiten van persoonlijke gevoelens of situaties waar je mee te maken hebt gehad kan op veel verschillende manieren. De ontwikkelaar van Drowning doet dat via z'n eigen game en dat levert een prima walking simulator op. Met name het persoonlijke verhaal kunnen we erg waarderen, net zoals de simpele doch mooie omgevingen waar je doorheen wandelt. De muziek maakt het af, hoewel dat samen met het wandelen abrupt stopt als je naar het volgende jaar gaat, wat een beetje slordig is. Ook enige interactiviteit had niet misstaan, omdat het nu qua gameplay geen moer voorstelt. Het kan in dat kader zelfs wat saai genoemd worden. Het geluk van Drowning is echter dat het verhaal interessant genoeg is, maar hierbij wel de waarschuwing dat je echt van walking simulators met een degelijk verhaal moet houden, anders zal je er niets aan vinden.

Pluspunten

  • Persoonlijk verhaal
  • Mooie omgevingen en muziek
  • Meerdere eindes

Minpunten

  • Gameplay bestaat enkel uit wandelen
  • Geen enkele interactie
  • Abrupte eindes van de jaren

6.0

Boxshot Drowning

Drowning

Releasedatum:
31-01-2019
Genre:
Simulatie
Uitgever:
Polygonal Wolf
Ontwikkelaar:

5 reacties

  1. Anoniem -   
    2a02:a212:81:2380:9990:b43:bd5e:e.xxx's avatar

    Van de recensie krijg ik wel een dipje…..

  2.    2658 XP
    stefan52a's avatar

    Vond de demo wel cool, hmm dit zag ik niet aankomen. Weet iemand de prijs? Misschien tegen leuk zacht prijsje nog wel waard.

  3. Anoniem -   
    217.101.115.xxx's avatar

    @stefan52a: 2.99, dus erg laag.

  4.    2658 XP
    stefan52a's avatar

    @217.101.115.xxx: ooohh dan haal ik m wel.

  5.    3699 XP
    jimke1's avatar

    Wat ben ik blij dat ik deze game vlug platinium heb gespeeld een geluk dat je er maar twee uur over doe . Alleen wat is die game saai saai fffff