GTA Online is Rockstars online multiplayer tegenhanger van het populaire spel GTA V. In deze versie van de action-adventure game kunnen tot 30 spelers samen spelen via hun PlayStation, Xbox of pc. Recentelijk kwam het in-game casino steeds vaker ter sprake; het zou opengaan en een onderdeel worden van het spel. Na veel rumoer en speculatie heeft Rockstar dit bevestigd: het casino opent binnenkort zijn deuren onder de naam Diamond Casino & Resort. Maar wat weten we nu eigenlijk van deze update, en misschien nog wel belangrijker: wanneer kunnen we deze nieuwe uitbreiding verwachten?

Het Casino

Het beruchte casino, met de misschien wel meer beruchte ‘Opening Soon’ banner op de gevel, staat al sinds de release van het spel 6 jaar geleden onveranderd op zijn plek tussen de Vinewood Hills. Enkele weken geleden werden door dataminers enkele veranderingen gevonden in het script van GTA, waaronder het verdwijnen van deze banner en het verschijnen van enkele bouwcontainers voor het gebouw. Dit was het begin van heftige speculaties bij de spelers; probeerde Rockstar hier iets mee te zeggen? Dat probeerden ze inderdaad, en ze hebben het nu ook eindelijk bevestigd: een gloednieuw, luxueus casino genaamd Diamond Casino & Resort komt naar Vinewood.

Wat is er te doen?

Zal dit nieuwe onderdeel van het spel gaan behoren tot de beste online casino’s Nederland of moeten we iets heel anders verwachten? Rockstar zelf noemt in ieder geval features als een Lucky Wheel, bars, lounges en tafelspelen. Sommige fans denken dat er nog veel meer gaat komen, zoals een open lobby om andere spelers te ontmoeten of minigames. Ook vermoeden sommigen dat het casino onderdeel zal worden van een grote end-game heist die miljoenen aan investering zal vereisen maar een nog veel grotere opbrengst kan opleveren. Bovendien wordt er gehoopt op de toevoeging van villa’s, landhuizen, nieuwe kleding en high-end luxe auto’s.

Niet iedereen is even optimistisch en enthousiast. Wat meer pessimistische fans verwachten dat het casino slechts een gold sink zal zijn, een plek voor fanatieke spelers om hun hard verdiende (of gestolen) geld uit te geven. Misschien wordt het casino onderdeel van een lang proces van materialen zoeken en verzamelen, zonder dat er echt een goede beloning tegenover staat. De redenatie van deze spelers is dat, als Rockstar écht goede ideeën zouden hebben, ze deze plannen wel zullen bewaren voor GTA VI. Wat het precies wordt moeten we nog even afwachten, Rockstar heeft nog geen officiële informatie of beelden uitgebracht over de inhoud.

Paarden

De bekende GTA Youtuber MrBossFTW heeft nog grotere verwachtingen. Zijn theorie is dat er paarden in het spel geïntroduceerd zullen worden, en dat het casino achter het pand een paardenracebaan krijgt. Een rare gedachte is dat niet; in Red Dead Redemption, een andere populaire game van Rockstar spelen paarden en paardenraces een prominente rol. Het zou daarom een logische stap kunnen zijn om dit ook aan GTA Online toe te voegen; er is immers al materiaal beschikbaar als models, bewegingspatronen en audio.

In de game files zijn enkele aanwijzingen te vinden die duiden op paarden in het spel. Zo zijn er audio fragmenten gevonden voor op de politie dispatch radio (denk aan zinsdelen als “On a white horse” en “Riding a dark coloured horse”) en zijn er bestanden die het achterlaten van hoefafdrukken in plaats van bandensporen mogelijk maken. Er is zelfs code gevonden voor zogenaamde ragdoll animaties van paarden, waarin paarden na overlijden op een realistische manier als een lappenpop neervallen.

blank

Niet alleen in de game files, maar ook in de speelbare versie van de game zijn er hints die zouden kunnen wijzen op paarden. Zo zijn er verkeersborden voor het oversteken te paard, is er een in-game commercial die een paard toont, en natuurlijk de enorm grote paardenrenbaan die al sinds de lancering van het spel leeg staat. Wie weet is in de nabije toekomst dus wedden op paarden, en misschien zelfs paardrijden een mogelijkheid. Hoe leuk zou het zijn om als jockey de racebaan op te gaan?

Wanneer gaat de update live?

Rockstar heeft aangekondigd dat het casino later deze zomer zal openen. We hoeven dus niet heel lang meer te wachten, binnen enkele weken tot maximaal twee maanden is de update live. Er is geen uitspraak gedaan over of de update op alle platforms tegelijk live zal gaan of dat deze gefaseerd zal verlopen. Ook is nog onduidelijk hoe de ontwikkelaars van het spel om zullen gaan met de landrestricties op gokken. Zo is poker in Red Dead Redemption 2 niet in alle landen toegestaan, dit zou ook kunnen gelden voor gokspellen in GTA. Ondanks alle twijfels en vragen staat één ding vast: spelers van GTA Online zullen zich deze zomer niet hoeven te vervelen.