Review: Man of Medan


Review: Man of Medan – Het vorig jaar verschenen Detroit: Become Human mag dan wel een hele verbetering geweest zijn op eerdere titels als Heavy Rain en Beyond: Two Souls, toch had ik als speler vaak het gevoel dat er iets ontbrak. De verhalen van David Cage bevatten meerdere bewandelbare paden, maar als puntje bij paaltje kwam, had het plot nog steeds voorrang op de keuzes die ik maakte. Niet elk personage kon sterven en wanneer dat wél het geval was, regende het vaak herkansingen. Geef mij dan maar Until Dawn van Supermassive Games, een interactieve horrorfilm waarin mijn keuzes – vaak op onverwachte manieren – rechtstreeks invloed hadden op het welbevinden van de personages, verhaal be damned. Wie niet goed oplette, was zo al snel de helft van zijn cast kwijt. Heerlijk. En nu is er eindelijk een ‘opvolger’: het mysterieuze Man of Medan.

Eerste halte

De marketing maakte het haast onmogelijk om over het hoofd te zien dat Man of Medan slechts het eerste deel is van The Dark Pictures Anthology, een reeks diverse interactieve horrorfilms in de stijl van Until Dawn. De titels zullen inhoudelijk los van elkaar staan, doch met elkaar verbonden worden door de Curator, een verteller die vanuit een onheilspellend museum de verhalen inleidt én begeleidt. Vergelijk het met de gradueel steeds gekker uit de hoek komende psychiater die Peter Stormare in Until Dawn vertolkte en je kan je er vast wel iets bij voorstellen. De Curator maakt alvast een goede eerste indruk. Hij komt regelmatig tussenbeide om je te vertellen of je al dan niet een goede beurt aan het maken bent en pakt af en toe uit met cryptische voorspellingen die het moeilijk maken om te stoppen met spelen.

Van vliegtuigwrakken tot spookschepen

Toegegeven: Man of Medan zet niet meteen zijn beste beentje voor. De game begint met een (opzettelijk) vage proloog waarvan we de inhoud niet zullen verklappen, al kan ik jullie wel vertellen dat wat je te zien en spelen krijgt niet bepaald op hetzelfde niveau is als de rest van de titel. Een duo frustrerende hoofdpersonages die zich allerminst gedragen zoals je van mensen in hun positie mag verwachten, zijn hier de voornaamste schuldigen voor, maar ook de schijnbaar willekeurige aard van de gebeurtenissen die de revue passeren werkt frustrerend. Later zorgt Supermassive Games ervoor dat je de proloog netjes een plaats kunt geven in het geheel, maar als voorproefje op de rest van de game, werkt het wat mij betreft alvast averechts. Gelukkig luidt een tussenkomst van de Curator het eigenlijke plot in…

En dat plot voelt verfrissend aan als de Until Dawn sequel die we tot dusver nooit kregen. Je krijgt vijf personages onder de duimen, vier jongeren die samen met de van een gezonde tegenzin voorziene kapitein Fliss de open zee op varen in hun zoektocht naar een verloren gewaand vliegtuigwrak. Het wrak verschijnt al snel op hun radar, maar na een memorabele duiksessie en een ongezonde aanvaring met een groepje vijandige piraten, belandt het vijftal aan boord van een verlaten spookschip, waar de dood om elke hoek loert. Aan jou om te proberen de vriendengroep intact tot aan de finishlijn te krijgen. Makkelijker gezegd dan gedaan. Net als in Until Dawn hebben jouw keuzes – zowel wat dialogen als handelingen betreft – rechtstreeks invloed op het welbevinden van de personages.

Sneeuwbaleffect

De cast ontpopt zich van een stel onderling inwisselbare horrortieners tot een groepje mensen van vlees en bloed. Naarmate het verhaal vordert en je de jongeren leert kennen, merk je vanzelf dat je hen zoveel mogelijk in leven wil houden. Evident is dat niet, aangezien Supermassive Games hier met een bloeddorstig genoegen een soort sneeuwbaleffect hanteert. Keuzes die je vroeg in het verhaal maakt, kunnen later op onverwachte wijze als een boomerang in je gezicht terugkeren. Wie onvoldoende de omgeving verkent, kan wel eens ongewapend in een situatie terechtkomen waarin zo’n wapen echt van pas komt. En wie anderen niet te vriend houdt, moet ook niet schrikken wanneer hij of zij er plots alleen voor staat. Man of Medan is korter dan Until Dawn, maar kan genoeg kanten op om meerdere playthroughs boeiend te houden.

De meeste kanten leiden tot een pijnlijk einde voor één van de hoofdpersonages, maar wie doordacht speelt, kan hen vaak nog uit hun benarde omstandigheden bevrijden. Hiervoor maakt Supermassive Games nog steeds gebruik van quick time events, die snelle reflexen vereisen. Lang niet elke QTE heeft leven of dood als inzet, maar sommigen zijn wel degelijk doorslaggevend, al vertelt de ontwikkelaar je uiteraard nooit wanneer dat het geval is. Bezwete handpalmen zijn dan ook amper te vermijden. Je kan net als in Until Dawn in beperkte mate rondlopen om te exploreren en je krijgt dit keer ook een ritmische minigame voorgeschoteld, waarin je probeert de hartslag van een personage onder controle te houden om zo te voorkomen dat één of andere snoodaard hem of haar opmerkt. Eenvoudig, maar het werkt.

Met vallen en opstaan

Wat minder goed werkt, is de technische kant van Man of Medan. De framerate stottert vaak dat het een lieve lust is en cuts naar een ander camerastandpunt gaan iets te vaak gepaard met een korte, doch irritante hapering van het beeld. Dit komt de flow van de game allerminst ten goede, al zorgen de patches die momenteel op spelers losgelaten worden ongetwijfeld voor soelaas. Op grafisch vlak ben ik ook niet altijd even overtuigd. De personages zien er bij vlagen levensecht uit – die gezichtsuitdrukkingen! – en het spookschip is verdomd creepy, maar andere omgevingselementen (waaronder water) stellen teleur. Het acteerwerk is wél prima, ondanks het soms rommelige scenario. X-Men fans zullen overigens ongetwijfeld Shawn ‘Iceman’ Ashmore herkennen in de rol van de vrolijke flierefluiter Conrad.

Speel niet alleen!

Uniek ten opzichte van Until Dawn is de niet meteen voor de hand liggende optie om Man of Medan in coöp te spelen. Hierin nemen jij en een vriend elk een ander personage bij de hand, om vervolgens bepaalde delen van het verhaal tegelijkertijd te doorworstelen. Je maakt allebei keuzes, al hebben je keuzes dit keer rechtstreeks invloed op niet alleen je eigen welbevinden, maar ook op de situatie waarin je medespeler terechtkomt. Samenwerken is een optie; in theorie is het immers eenvoudiger om iedereen in leven te houden wanneer je de koppen bij elkaar steekt. Maar je kan uiteraard ook je innerlijke duivel loslaten en zo vaak mogelijk proberen om je partner te dwarsbomen. Het concept is interessant en ik ben benieuwd hoe Supermassive Games dit onderdeel van de game in toekomstige verhalen verder zal uitwerken.

Conclusie

Ben je net als ik een enorme fan van Until Dawn? Dan mag je Man of Medan met je ogen dicht een kans geven. De games delen namelijk exact hetzelfde DNA, van de cast vol horrorclichés tot de op quick time events leunende gameplaysegmenten waarin een verkeerde keuze tot een uitermate bloederig einde van een personage kan zorgen. Een interactieve film pur sang, maar dan één die er zich niets van aantrekt of je daadwerkelijk alle onderdelen van het verhaal te zien krijgt. Dood is dood en Magere Hein verstopt zich graag op de gekste plaatsen, om dan ongemeen hard toe te slaan wanneer je het niet verwacht. Op technisch vlak had het wel beter gekund: grafisch valt Man of Medan soms tegen en de stotterende framerate is ook niet bepaald een geschenk uit de hemel. Maar laat dit vooral de pret niet bederven.

Pluspunten

  • Leuk verhaal
  • Veel opties (om dood te gaan)
  • Keuzes hebben daadwerkelijk gevolgen
  • Prima acteerwerk
  • Coöp is een leuke toevoeging

Minpunten

  • Frustrerende proloog
  • Technisch imperfect

8.0

Boxshot Man of Medan

Man of Medan

Releasedatum:
30-08-2019
Genre:
(Survival) Horror
Uitgever:
Bandai Namco
Ontwikkelaar:

Anoniem reageren

Je hebt niet ingelogd op PSX-Sense, heb je wel een account? Dan kun je hier inloggen. Heb je geen account? Klik hier om te registreren of post anoniem hieronder.

34 reacties

  1.    2249 XP
    Nasislike's avatar

    Sony heeft een fout gemaakt door ze te paten gaan. Aan de andere kant is Bandai erg goed bezig de laatste tijd

  2.    939 XP
    Frenchcorepower's avatar

    Ik vondt de proloog juist niet frusterend maar juist erg goed en zette de toon voor de game gelijk goed neer
    deze game is veel beter dan until dawn
    Kan nu al niet wachten op little hope

    Ga binnenkort met mijn 2de playtrough beginnen en andere keuzes maken

  3. Anoniem -   
    66.249.73.xxx's avatar

    Dit is dus gewoon eigenlijk een visual novel en geen survival of adventure game?

    Jammer, ik hou van horror games en het zag er leuk uit. Met visual novels heb ik altijd het gevoel iets te hebben gemist omdat er verschillende verhaalpaden zijn.

  4.    1397 XP
    Melvin's avatar

    Komt zeker nog eens in mijn collectie

  5.    385 XP
    jrpg gamer's avatar

    He psx wanneer komt jullie greedfall review of weten jullie wanneer die reviews geplaatst mogen worden ?

    Want wil hem halen maar wil het liefst nog een paar reviews zien voor de release volgende week dinsdag

  6. crew Management -    2131 XP
    Rastapopulos's avatar

    @jrpg gamer: Durf ik niet te zeggen, gezien we nog geen code hebben ontvangen.

  7. Anoniem -   
    83.134.99..xxx's avatar

    @Rastapopulos: komt er nog een review van black desert?

  8. crew Management -    2131 XP
  9.    4952 XP
    tyger1's avatar

    Het is leuk en de revieuw is correct !

  10.    502 XP
    ROODBAARD's avatar

    Ik heb de demo al gedownload maar aangezien deze game maar 5 uur duurt ofzo weet ik nog niet of ik die ga spelen.

  11.    385 XP
    jrpg gamer's avatar

    @Rastapopulos: oh oké toch bedankt

  12. Anoniem -   
    86.83.197..xxx's avatar

    Na de eerste zin reeds afgehaakt. Als je Quantic Dream niet op waarde weet te schatten, heeft het geen zin door te lezen…

  13.    939 XP
    Frenchcorepower's avatar

    @86.83.197..xxx: ik vindt qauntum dream juist erg matig maar deze horror game en until dawn veel beter

  14. Anoniem -   
    94.214.200..xxx's avatar

    Alle hoofdpersonages bij Detroit become Human kunnen doodgaan. Dus die vlieger gaat niet op.

  15.    502 XP
    ROODBAARD's avatar

    @86.83.197..xxx:

    Die hele intro is eigenlijk erg onnodig inderdaad. Hij heeft het over een andere serie games van een andere ontwikkelaar. Uh ja oké… zo kan ik ook wel van alles vergelijken.

    “Geef mij dan maar Until Dawn van Supermassive Games, een interactieve horrorfilm…”

    Interactieve film? Kom op…

  16. Anoniem -   
    109.38.131.xxx's avatar

    @tyger1: *review

  17.    4952 XP
    tyger1's avatar

    @109.38.131.xxx: tis beide goed van mij is het int Engels .

  18.    4952 XP
    tyger1's avatar

    @ROODBAARD: waar staat de demo dan wel ?

  19. Anoniem -   
    94.211.19..xxx's avatar

    @86.83.197..xxx: deze reviewer zeikt altijd op QD. Heeft er weinig kaas van gegeten imo

  20.    502 XP
    ROODBAARD's avatar

    @tyger1:

    Nou wat denk je van in de PS Store? :S

    https://store.playstation.com/nl-nl/product/EP0700-CUSA14102_00-SMGDARKPICTURESA

  21.    4952 XP
    tyger1's avatar

    @ROODBAARD: Ik hebt de game dus .
    Maar tussen de demo staat deze niet bij mij ik moet geen link ik moet het tussen de demo’s kunnen zijn staan :S

  22. Anoniem -   
    94.130.67..xxx's avatar

    @Frenchcorepower: Ik vondt. 🙁

  23. Anoniem -   
    31.161.137.xxx's avatar

    @tyger1: wa zeggie?

  24.    4952 XP
    tyger1's avatar

    @31.161.137.xxx: wa zegje gie ?

  25.    502 XP
    ROODBAARD's avatar

    @tyger1:

    Dan klik je lekker niet op die link, mij een zorg. Je hebt de game toch al? Wat is nou je bedoeling?

  26.    502 XP
    ROODBAARD's avatar

    @tyger1:

    “ik moet geen link ik moet het tussen de demo’s kunnen zijn staan :S”

    Lekker ondankbaar én nog eisen stellen ook… rare jongens die Belgen.

  27. Anoniem -   
    86.87.28..xxx's avatar

    @ROODBAARD:

    Ik had hem direct gevonden. Nederlander hè :p

    Thnx!

  28.    4952 XP
    tyger1's avatar

    @ROODBAARD: Jij bent begonnen :s dit teken stond me niet aan .
    Btw vorige keer in een topic ging je lekker mee trollen nadat ik je steunde tegen mij .
    Doe nu niet alsof je neus bloed ,
    Btw ik zou danbaar geweest zijn als dit niet gebeurd was en Belgen ziyten hier niet op de site het zijn vlamingen .
    Je had nog een rekening openstaan bij me dus back to zender van het trol bericht wat zegje !!!! No war maar ik ben hier al een aantal jaren menber en nice dat je menber bent maar ga dan niet bij sommige gasten meelullen .

  29.    502 XP
    ROODBAARD's avatar

    @tyger1:

    Moet ik dit echt serieus nemen? Echt lachwekkend is het.
    Jij begon! Boehoe! Stamp met je voeten! Een rekening openstaan? Haha teveel films gekeken zeker?

    En nou in je mand, Samson.

  30.    4952 XP
    tyger1's avatar

    @ROODBAARD: Teveel reactie gelezen van jou komt al rood voor men ogen , oke je bent fan van Gertje en Samson tja leuke tv meneer de Burgemeerster coman man keep the day and dont answer anymore plz loce you

  31.    1203 XP
    A Gamer's avatar

    @tyger1: Neem het allemaal niet zo serieus, man. Ik krijg altijd een lach op m’n gezicht als ik je reacties lees. Volgens mij ben je dan ook een prima gozer. Maar trek je alles niet zo aan. Roodbaard probeert je gewoon te helpen.

  32.    4952 XP
    tyger1's avatar

    @A Gamer: thnx maar ik ben wel grappig daar kom je ver mee in het leven 🙂

  33.    502 XP
    ROODBAARD's avatar

    @A Gamer:

    Amen broeder.

  34. Anoniem -     
    192.33.238.xxx's avatar

    Onzin, Detroit BH is een meesterwerk vergeleken met deze voorspelbare horror.

Nette cijfers voor Man of Medan
Korte trailer van Man of Medan bereidt je voor op de release
Gespeeld: The Dark Pictures Anthology: Man of Medan